全球暖化導致極端高溫 冷氣機成為卑詩省家庭必需品  

卑詩省的熱浪導致市民搶購​​冷氣機。星島記者攝 卑詩省的熱浪導致市民搶購​​冷氣機。星島記者攝

 

【星島綜合報道】去年卑詩省的熱浪期間,當局表示有619人在死亡,當中超過三分之二家中是沒有安裝空調。卑詩省規劃者和政策分析師表示,在極端高溫情況下,空調的好處是非常明顯,儘管空調會排放癈氣和能源成本很高,但絕對是必需品,而不是奢侈品。由於氣候變化,未來更有可能發生極端高溫事件,倡導者要求卑詩省為弱勢社群提供空調設備。

溫哥華市規劃委員會主席Robyn Chan表示,自去年以來,卑詩省出現極端高溫天氣,但政策似乎沒有什麼變化。卑詩省與其他司法管轄區不同,從未通過社會援助計劃或其他方式讓有需要市民添置空調。

她說:「我還沒有看到任何措施實際上可以為市民提供更涼爽的環境,但這是生存所需要的。我們一直在推動城市和溫哥華沿海衛生局,希望可以有相關政策幫助市民,因為近年的熱浪影響很大。」研究表明,空調可以幫助一班無法調節自身體溫或行動不便的弱勢社群。

與此同時,空調的能源成本正在上升。卑詩水電公司(BC Hydro) 2020年的一份報告發現,自2001年以來,住宅空調的使用量增加了兩倍多,許多居民因為使用空調,夏季電費賬單平均增加了200元。

Robyn Chan說,跟據2017年的報告,顯示卑詩房屋局(BC Housing)十多年來,關閉四處低收入住房的空調功能。

當局在2010-2011年,利用熱泵改造某些物業,以提供冷卻和加熱功能。但最終因為能源成本問題,而關閉三個溫哥華和一個素里的物業冷卻功能,總共牽涉179個住房單位。當局指,由於租戶不需要支付電費,所以存在濫用行為。Robyn Chan說,由此証明卑詩房屋局比較看重財務成本,而非注重租戶的安全或舒適。

卑詩房屋局發言人在一份聲明中表示,住房部已經於今年重新啟動其中一處物業的天氣功能,其他三個地點的空調亦正在重開。發言人又說:「雖然還有更多工作要做,但已經採取了重要措施來加強應對極端天氣。」他指出,當局已向一些租戶分發了風扇、噴霧瓶和便攜式空調。

殘疾作家和政策分析師彼得斯(Peters)說,卑詩房屋局的事件反映了當局認為,空調是一種奢侈品,但不是拯救生命的必需品。彼得斯指出,在卑詩省許多低收入人士都住在通風不良的小公寓,熱空氣會導致人們感到不適。

彼得斯希望,政府人士能夠制定政策來為有需要市民提供空調。這包括將空調歸類為醫療設備,並通過社區中心和食品銀行分發設備。

另外,國際能源署預測,到2050年,空調需求的增加將導致溫室氣體排放量激增。在與聯合國環境規劃署共同撰寫的一份報告稱,目前估計有36億部製冷設備正在使用中;但如果向所有需要的人提供冷氣機,到2050年將需要多達140億部設備。

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