全球暖化导致极端高温 冷气机成为卑诗省家庭必需品  

卑诗省的热浪导致市民抢购​​冷气机。星岛记者摄 卑诗省的热浪导致市民抢购​​冷气机。星岛记者摄

 

【星岛综合报道】去年卑诗省的热浪期间,当局表示有619人在死亡,当中超过三分之二家中是没有安装空调。卑诗省规划者和政策分析师表示,在极端高温情况下,空调的好处是非常明显,尽管空调会排放癈气和能源成本很高,但绝对是必需品,而不是奢侈品。由于气候变化,未来更有可能发生极端高温事件,倡导者要求卑诗省为弱势社群提供空调设备。

温哥华市规划委员会主席Robyn Chan表示,自去年以来,卑诗省出现极端高温天气,但政策似乎没有什么变化。卑诗省与其他司法管辖区不同,从未通过社会援助计划或其他方式让有需要市民添置空调。

她说:“我还没有看到任何措施实际上可以为市民提供更凉爽的环境,但这是生存所需要的。我们一直在推动城市和温哥华沿海卫生局,希望可以有相关政策帮助市民,因为近年的热浪影响很大。”研究表明,空调可以帮助一班无法调节自身体温或行动不便的弱势社群。

与此同时,空调的能源成本正在上升。卑诗水电公司(BC Hydro) 2020年的一份报告发现,自2001年以来,住宅空调的使用量增加了两倍多,许多居民因为使用空调,夏季电费账单平均增加了200元。

Robyn Chan说,跟据2017年的报告,显示卑诗房屋局(BC Housing)十多年来,关闭四处低收入住房的空调功能。

当局在2010-2011年,利用热泵改造某些物业,以提供冷却和加热功能。但最终因为能源成本问题,而关闭三个温哥华和一个素里的物业冷却功能,总共牵涉179个住房单位。当局指,由于租户不需要支付电费,所以存在滥用行为。Robyn Chan说,由此証明卑诗房屋局比较看重财务成本,而非注重租户的安全或舒适。

卑诗房屋局发言人在一份声明中表示,住房部已经于今年重新启动其中一处物业的天气功能,其他三个地点的空调亦正在重开。发言人又说:“虽然还有更多工作要做,但已经采取了重要措施来加强应对极端天气。”他指出,当局已向一些租户分发了风扇、喷雾瓶和便携式空调。

残疾作家和政策分析师彼得斯(Peters)说,卑诗房屋局的事件反映了当局认为,空调是一种奢侈品,但不是拯救生命的必需品。彼得斯指出,在卑诗省许多低收入人士都住在通风不良的小公寓,热空气会导致人们感到不适。

彼得斯希望,政府人士能够制定政策来为有需要市民提供空调。这包括将空调归类为医疗设备,并通过社区中心和食品银行分发设备。

另外,国际能源署预测,到2050年,空调需求的增加将导致温室气体排放量激增。在与联合国环境规划署共同撰写的一份报告称,目前估计有36亿部制冷设备正在使用中;但如果向所有需要的人提供冷气机,到2050年将需要多达140亿部设备。

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