美參院勢通過《降通脹法案》

參議院多數黨民主黨領袖舒默上周四就《降通脹法案》舉行記者會。 參議院多數黨民主黨領袖舒默上周四就《降通脹法案》舉行記者會。

(星島日報報道)美國民主黨提出的規模四千三百億美元(約三萬三千七百五十五億港元)《降通脹法案》,訂於當地時間周日在參議院表決,預期順利通過,交由民主黨控制的眾議院審議。民主黨希望這套立法將推升該黨候選人在十一月八日中期選舉的選情。這項法案將減少導致氣候變化的碳排量、降低處方藥價格、確保富有企業繳更多稅等。

美國民主黨提出的規模四千三百億美元(約三萬三千七百五十五億港元)《降通脹法案》,訂於當地時間周日在參議院表決,預期順利通過,交由民主黨控制的眾議院審議。民主黨希望這套立法將推升該黨候選人在十一月八日中期選舉的選情。這項法案將減少導致氣候變化的碳排量、降低處方藥價格、令富有企業繳更多稅等。

《降通脹法案》(Inflation Reduction Act)包含三千七百億美元用於深具雄心的氣候目標,六百四十億美元用於醫療保健。這將使該法案成為美國史上對潔淨能源投入的最大一筆投資,拜登稱其「深具歷史意義」。二○二一年一月二十日就任總統時承諾做出重大改革的拜登,稱這項法案為「改變就業家庭環境」的利器。

參議院上周六完成辯論後,訂於周日表決。由於民主黨和共和黨目前在參議院各佔五十席,可能須由兼任參議院議長的副總統賀錦麗投下決定性一票,才能通過法案。預期參議院可通過此法案,然後交給民主黨控制的眾議院審議。眾議院目前正是夏季休會,議員預計周五短暫返回議會表決法案。一旦兩院通過,將交由拜登簽署成為正式法例。參議院多數黨民主黨領袖舒默告訴媒體,《降通脹法案》是美國人民所希冀的。他說:「對我們來說,中產階級、就業家庭、努力躋進中產階級的人是第一優先;共和黨則是將金字塔頂端的人列為優先。」為了讓他們的氣候倡議贏得支持,民主黨人士提出風能、太陽能、核能的業者與消費者可抵減稅額,來增加這套法案的吸引力。

然而,這套法案同時向美國國內一些最糟糕的污染業者提供數十億美元的租稅減免,以協助他們轉型至較為潔淨的能源。這一舉措為民主黨內進步派猛烈批評,但大多數黨員都接受,認為這是必要之惡。法案除了支付數以十億計美元鼓勵生產和購買更多電動車及促進潔淨能源外,還設立四十億美元的新聯邦紓緩旱災基金,此舉有助民主黨的內華達州參議員馬斯托和亞利桑那州參議員凱利競選連任的選情。

民主黨視法案為打擊通脹工具

此外,這項法案也回應了藥品價格高得離譜的問題,例如胰島素等,試圖緩解美國醫療保健方面存在的巨大不平等。聯邦醫療保險(Medicare)將首度被賦予權限,可直接與藥商協商某些藥品的價格。美國部分藥物價格可以是其他富裕國家的十倍,這一點是拜登陣營所念茲在茲的。《降通脹法案》同時意在降低聯邦赤字,動用的手段就是對獲利超過十億美元的企業徵收至少百分之十五企業稅。不過,民主黨人放棄對富有對沖基金經理等金融高收入人士加稅,使庫房減少一百四十億美元稅收,原因是黨內溫和派女參議員西內瑪威脅為此投下反對票,以致領導層不得不妥協。

民主黨視這套法案為打擊通脹的工具,用以因應美國選民今年最關切的議題。民主黨希望通過這套立法將推升該黨候選人在十一月八日中期選舉的選情。拜登所屬的民主黨在維持參眾兩院的微幅優勢上正面臨一場硬仗。共和黨籍議員矢言將盡其所能阻撓這項法案,聯邦參議員格雷厄姆上周五稱這項民主黨力推的法案為「一場他們在徵稅和支出上的聖戰」。

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