美参院势通过《降通胀法案》

参议院多数党民主党领袖舒默上周四就《降通胀法案》举行记者会。 参议院多数党民主党领袖舒默上周四就《降通胀法案》举行记者会。

(星岛日报报道)美国民主党提出的规模四千三百亿美元(约三万三千七百五十五亿港元)《降通胀法案》,订于当地时间周日在参议院表决,预期顺利通过,交由民主党控制的众议院审议。民主党希望这套立法将推升该党候选人在十一月八日中期选举的选情。这项法案将减少导致气候变化的碳排量、降低处方药价格、确保富有企业缴更多税等。

美国民主党提出的规模四千三百亿美元(约三万三千七百五十五亿港元)《降通胀法案》,订于当地时间周日在参议院表决,预期顺利通过,交由民主党控制的众议院审议。民主党希望这套立法将推升该党候选人在十一月八日中期选举的选情。这项法案将减少导致气候变化的碳排量、降低处方药价格、令富有企业缴更多税等。

《降通胀法案》(Inflation Reduction Act)包含三千七百亿美元用于深具雄心的气候目标,六百四十亿美元用于医疗保健。这将使该法案成为美国史上对洁净能源投入的最大一笔投资,拜登称其“深具历史意义”。二○二一年一月二十日就任总统时承诺做出重大改革的拜登,称这项法案为“改变就业家庭环境”的利器。

参议院上周六完成辩论后,订于周日表决。由于民主党和共和党目前在参议院各占五十席,可能须由兼任参议院议长的副总统贺锦丽投下决定性一票,才能通过法案。预期参议院可通过此法案,然后交给民主党控制的众议院审议。众议院目前正是夏季休会,议员预计周五短暂返回议会表决法案。一旦两院通过,将交由拜登签署成为正式法例。参议院多数党民主党领袖舒默告诉媒体,《降通胀法案》是美国人民所希冀的。他说:“对我们来说,中产阶级、就业家庭、努力跻进中产阶级的人是第一优先;共和党则是将金字塔顶端的人列为优先。”为了让他们的气候倡议赢得支持,民主党人士提出风能、太阳能、核能的业者与消费者可抵减税额,来增加这套法案的吸引力。

然而,这套法案同时向美国国内一些最糟糕的污染业者提供数十亿美元的租税减免,以协助他们转型至较为洁净的能源。这一举措为民主党内进步派猛烈批评,但大多数党员都接受,认为这是必要之恶。法案除了支付数以十亿计美元鼓励生产和购买更多电动车及促进洁净能源外,还设立四十亿美元的新联邦纾缓旱灾基金,此举有助民主党的内华达州参议员马斯托和亚利桑那州参议员凯利竞选连任的选情。

民主党视法案为打击通胀工具

此外,这项法案也回应了药品价格高得离谱的问题,例如胰岛素等,试图缓解美国医疗保健方面存在的巨大不平等。联邦医疗保险(Medicare)将首度被赋予权限,可直接与药商协商某些药品的价格。美国部分药物价格可以是其他富裕国家的十倍,这一点是拜登阵营所念兹在兹的。《降通胀法案》同时意在降低联邦赤字,动用的手段就是对获利超过十亿美元的企业征收至少百分之十五企业税。不过,民主党人放弃对富有对冲基金经理等金融高收入人士加税,使库房减少一百四十亿美元税收,原因是党内温和派女参议员西内玛威胁为此投下反对票,以致领导层不得不妥协。

民主党视这套法案为打击通胀的工具,用以因应美国选民今年最关切的议题。民主党希望通过这套立法将推升该党候选人在十一月八日中期选举的选情。拜登所属的民主党在维持参众两院的微幅优势上正面临一场硬仗。共和党籍议员矢言将尽其所能阻挠这项法案,联邦参议员格雷厄姆上周五称这项民主党力推的法案为“一场他们在征税和支出上的圣战”。

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