病例數破6600宗全球最多 美列猴痘為公衛緊急事件

因應猴痘疫情在全國持續擴散,美國聯邦衛生及公共服務部4日宣布將猴痘列為公共衛生緊急事件,以便聯邦可向州府撥發更多資源應對疫情,聯邦人員亦可按需調派人手,以及加強收集這種疾病在確診、入院和檢測結果等方面的數據。

綜合美聯社、CNN與英國《每日郵報》的報道,全美猴痘確診個案累計已達6617宗,病例數為全球最多,因此衛生部長貝塞拉(Xavier Becerra)在記者會上表示,該部門已做好準備,將應對猴痘工作提升至另一個層次,也呼籲民眾嚴肅面對。白宮也表示,聯邦至今已向各州提供超過110萬劑疫苗,在推動民間接種之餘,也正在加強檢測能力,現在每星期可完成8萬次測試。

公共衛生緊急狀態實施之後,衛生部將獲得授權採取更廣泛的控疫措施,包括動用緊急款項、聘請或調配人手等,也可協助聯邦政府從地方了解更多的信息,掌握哪些人曾染病、哪些人已注射過疫苗等,藉此讓相關部門判斷猴痘爆發程度以及疫苗是否有效等。

官方同時透露,其中一種疫苗Jynneos的接種方法可能也會改變。食品及藥物管理局(FDA)局長卡利夫(Robert Califf)表示,由於全國猴痘疫情正處於關鍵轉捩點,當局正在考慮改變疫苗接種的方式,儘可能增加注射疫苗的人數,其中一個考慮方案是讓醫院診所將疫苗分拆,每瓶疫苗由只供1人使用,改為最多5人使用。假設這種設想推行的話,注射方式也要改變,將從皮下脂肪注射改為皮內注射,卡利夫解釋說,此舉會有多項好處,包括減輕接種民眾對疫苗副作用反應等,同時不會減低疫苗的整體安全和功效。

至於新的注射方法何時落實,卡利夫表示幾天內會有決定。有衛生部官員透露,接種指引如果有變,政府將會另行發出公告。官員補充說,皮內注射確有其好處,醫療界在2015年公布的研究結果就曾發現,注射Jynneos時針頭若刺入較深,觸及其他組織的話,便會刺激免疫系統。

現在全球已有70多個國家出現猴痘個案,世界衛生組織(WHO)上周已宣布將猴痘疫情提升為公共衛生緊急事件,全美多個州和市上周亦已宣布進入緊急狀態,包括紐約州、紐約市、加州、伊利諾州、三藩市和聖地牙哥縣(San Diego County)。

外界批評聯邦政府在應變過程中反應緩慢,無法供應足夠的疫苗,在紐約和三藩市等大城市,當地的診所已表明,疫苗的儲備量不足以應付每人打滿2針,因此部分診所暫停讓部分人注射第2針,儘量確保有需要的人可至少注射1次,也有評論質疑,聯邦政府在首宗猴痘個案出現超過3周後才下令將在丹麥購入的疫苗入瓶並運往美國,對此衛生部回應傳媒查詢時說,較遲入瓶原因,只是不希望疫苗從倉庫取出後變質,縮短保存期限。

本報訊

美國聯邦衛生及公共服務部4日下午宣布將猴痘列為公共衛生緊急事件。圖為美國加州的一個疫苗接種點為居民登記接種猴痘疫苗。彭博社 美國聯邦衛生及公共服務部4日下午宣布將猴痘列為公共衛生緊急事件。圖為美國加州的一個疫苗接種點為居民登記接種猴痘疫苗。彭博社
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