「韋伯」捕捉車輪星高清影像 碰撞漣漪繽紛外環超壯觀

[星島綜合報道] 美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)表示,韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)捕捉到車輪星系(Cartwheel Galaxy)的新影像,以前所未見的清晰度拍到會旋轉的繽紛外環。

車輪星系位於距地球約5億光年外的玉夫座(Sculptor),是在兩個星系對撞時形成目前的樣子。法新社報道,NASAESA發表聯合聲明說,這次的碰撞讓車輪星系的兩個環從中心擴大開來,「像朝池塘丟擲石頭般,有陣陣漣漪擴散開來」。

聲明又提到,較小的白環仍靠近車輪星系中心,有五顏六色的外環往宇宙擴張了約4.44億年。外環在擴張時碰到氣體,促成新的恆星形成。

哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)先前曾捕捉到這個罕見環星系的影像,跟我們所在的銀河系一樣,車輪星系據信是螺旋星系,之後被較小的入侵星系撞到。

202112月發射升空的韋伯太空望遠鏡捕捉到更清晰的影像。

美歐兩個太空總署說,韋伯太空望遠鏡偵測紅外線光的能力,讓韋伯可以穿透遮蔽車輪星系的「大量高溫塵埃」,這也揭露了車輪星系中恆星形成的新細節,以及中心超大質量黑洞的行為。

韋伯也能偵測富含碳氫化合物等化學物質的區域,以及類似地球上塵粒的塵埃。在車輪星系後面,有兩個較小的星系明亮地閃耀著,還可看見它們後面還有更多星系。據悉,車輪星系仍處於「瞬息萬變的階段」。「韋伯讓我們一窺車輪星系的目前階段,也讓我們理解車輪星系過去發生的事及未來將如何演化。」

圖片:NASA

T09

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