“韦伯”捕捉车轮星高清影像 碰撞涟漪缤纷外环超壮观

[星岛综合报道] 美国太空总署(NASA)与欧洲太空总署(ESA)表示,韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)捕捉到车轮星系(Cartwheel Galaxy)的新影像,以前所未见的清晰度拍到会旋转的缤纷外环。

车轮星系位于距地球约5亿光年外的玉夫座(Sculptor),是在两个星系对撞时形成目前的样子。法新社报道,NASAESA发表联合声明说,这次的碰撞让车轮星系的两个环从中心扩大开来,“像朝池塘丢掷石头般,有阵阵涟漪扩散开来”。

声明又提到,较小的白环仍靠近车轮星系中心,有五颜六色的外环往宇宙扩张了约4.44亿年。外环在扩张时碰到气体,促成新的恒星形成。

哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)先前曾捕捉到这个罕见环星系的影像,跟我们所在的银河系一样,车轮星系据信是螺旋星系,之后被较小的入侵星系撞到。

202112月发射升空的韦伯太空望远镜捕捉到更清晰的影像。

美欧两个太空总署说,韦伯太空望远镜侦测红外线光的能力,让韦伯可以穿透遮蔽车轮星系的“大量高温尘埃”,这也揭露了车轮星系中恒星形成的新细节,以及中心超大质量黑洞的行为。

韦伯也能侦测富含碳氢化合物等化学物质的区域,以及类似地球上尘粒的尘埃。在车轮星系后面,有两个较小的星系明亮地闪耀着,还可看见它们后面还有更多星系。据悉,车轮星系仍处于“瞬息万变的阶段”。“韦伯让我们一窥车轮星系的目前阶段,也让我们理解车轮星系过去发生的事及未来将如何演化。”

图片:NASA

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