長者腰痛|年紀大久坐易患椎間盤突出 注意日常3個動作護腰椎

椎間盤是連接兩節脊椎骨的盤狀纖維軟骨結構,使脊椎可以活動,並且有吸震的功能。椎間盤主要由多層縱橫交錯的纖維環(Annulus)及中央的髓核(Nucleus)所組成,纖維環是多層具有彈性的纖維組織 ,而髓核則是半流質的啫喱物質(有點像砵仔糕一樣),在椎間軟骨板及纖維環之間,可以緩衝脊柱的受力及衝擊。
 

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椎間盤突出的成因
隨著年齡的增長,椎間盤會漸漸失去水份,變得不再柔軟,因而容易破損受傷。假如纖維環撕裂,啫喱狀的髓核便會洩漏,形成突出的部分,壓到附近的軟組織或神經線,形成痛症。而由於受力的原故,椎間盤突出最常見的部位是身體的下腰部(第4-5腰椎間及第5腰-第1骶椎間), 但由於現代人常常低頭使用智能手機及電腦,也令頸椎的椎間盤突出變得常見(第5頸椎-第7頸椎間)。
 

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風險因素
1.  年屆30 - 50歲;
2. 長期使脊柱不斷重複受力的工作,例如:長期久坐,或需要彎腰搬運重物及長時間彎腰工作等;
3. 瞬間扭腰或突發性的受力過重;
4. 吸煙;
5. 過重;
6. 曾有背痛的病史;或
7. 缺乏運動等。

腰部椎間盤突出的症狀
1. 腰痛;
2. 背部及腰部的肌肉繃緊;
3. 假如突出的椎間盤壓迫神經,可能會引起臀部及腿部疼痛,並放射到大腿後方、小腿外側,甚至於腳背等處;
4. 較嚴重時會出現下肢無力;
5. 躺下時,症狀能夠得到舒緩;或
6. 當咳嗽或大便時症狀加劇。
 

 

但如果症狀比較嚴重,例如是出現以下的症狀,便有機會是「馬尾束症候群」, 應盡早求醫:
1. 嚴重的下背疼痛;
2. 單腿或雙腿非常麻木或無力,導致跌倒;
3. 馬鞍部或肛門周圍麻木;或

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4. 排尿或排便出現問題,例如排尿或排便困難(尿滯留、排不乾淨),或失禁等。

「馬尾束」是腰椎神經下段的神經根束(網上圖片)
 

注意!日常生活三個容易令下腰受傷的動作
1. 長時間以微彎腰的姿勢站立
日常生活時, 有些人習慣以微彎腰的姿勢去整理儀容、刷牙或洗臉等,其實這樣會令到腰椎前彎,使椎間盤的壓力增加,容易惡化椎間盤突出的問題。 因此,我們可以用膝頭微彎的姿勢,同時盡量保持腰部挺直,來減低椎間盤及腰間肌肉的壓力。

2. 長時間蹲下用力或活動
例如洗頭、整理盆栽或整理沙發底的物件等等,這些動作都會大大增加椎間盤的壓力,使椎間盤容易突出,需要留意。
 
3. 以不當的姿勢久坐
根據醫學文獻,以腰椎承受重量為測量標的,分別測試站立及坐姿,發現了以下的結果:
站姿正確承受重量(對照組):1倍
坐姿正確承受重量:1.4倍
站姿上身前傾承受重量:1.5倍
坐姿上身前傾承受重量:約2倍
 

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由於不良坐姿施加在腰椎上的壓力比站立時多出約2倍,一旦姿勢不良,便會使腰部的壓力增加,長遠對該部位的軟組織,例如椎間盤、神經線、韌帶、肌肉及關節造成勞損。因此,良好的坐姿對我們的脊椎健康實在是至關重要。

註: 以上的資訊只供參考,如痛症症狀嚴重或持續,請盡早求醫。
 

李堅(註冊物理治療師) 

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