【星島體評】淺談網球四大滿貫

【馬非體評(271)】澳洲網球公開賽、法國網球公開賽、溫布頓網球錦標賽和美國網球公開賽合稱為四大滿貫,是職業網球巡迴賽中最頂級的賽事,而當中又以溫布頓的傳統地位最高。世界排名前104位的選手能夠得到直接進入主賽圈的機會,其餘的席位會由排名較低的選手透過外圍賽去爭奪,和由主辦單位以外卡的形式分配。

至於外卡的分配方式,一般都會給予當地排名較低而未能晉身主賽圈的球手,又或者一些曾經在巡迴賽有好表現,但世界排名已經跌出前104位的球員。例如今屆溫布頓便有四個外卡席位分配給英國球手,而三項大滿貫冠軍得主瑞士的華連卡便由於世界排名已經跌至第290位,因此亦需要大會提供的外卡才能夠參賽。

四大滿貫是直至1986年才正式批准職業球手參賽,之前一直是只容許業餘球手參與,因此我們經常強調「公開賽年代之後」,就是要識別大滿貫賽事進入職業賽年代的開始。職業球手在1968年之前雖然不能夠參加四大滿貫,但當時每年亦有三項大型賽事是專為職業球手而設,分別是美國職業網球錦標賽、法國職業錦標賽和溫布萊錦標賽,不過這些賽事由於四大滿貫的轉型,最終被吸納成為ATP巡迴賽的其中一站又或者被淘汰。

溫布頓網球錦標賽由第一屆舉行至今已經有145年歷史,因此能夠獲得這項冠軍殊榮,對於網球手來說別具意義,而且成為冠軍之後除了會獲得英國王室成員頒獎之外,更有機會被邀請加入全英草地網球和槌球俱樂部(All England Lawn Tennis and Croquet Club)作為榮譽會員,對於網球員來說是一份身份的象徵,故此溫網亦被視為四大滿貫之首。

圖片:Getty Images

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