1700萬加人曾染奧密克戎 新亞變種致再次感染增加

■醫療專家呼籲公眾接種疫苗加強劑。 星報資料圖片 ■醫療專家呼籲公眾接種疫苗加強劑。 星報資料圖片

最新的研究發現,曾感染新冠病毒未必會產生免疫力,而在過去5個月,加國已有逾1,700萬國民因奧密克戎(Omicron)變種病毒而染病。專家指出,新出現的亞變種病毒導致再次感染病例增加,相信染疫數字將持續上升。

加拿大新冠免疫工作組的最新研究指,至少四成國民曾感染奧密克戎變種病毒,但最新數據顯示,並非每名曾受感染的人都會產生免疫力。事實上,每八名感染者中,便有一人的血液不會因曾染疫而產生抗體。根據6月份發布的數據反映,兒童因感染而產生免疫力的可能性更比成人少一半。

麥基爾大學(McGill University)醫學院教授、新冠免疫工作組共同主席韓金絲(Catherine Hankins)接受環球新聞(Global News)訪問時表示,受感染不是取得或維持免疫力的一個可行策略。報道指,這只是免疫工作組資助的眾多研究發現之一,研究提供對導致全球新冠大流行的新見解,包括病毒如何演變及如何透過疫苗與感染影響免疫力。

聯邦政府於2020年4月成立該工作組,成員來自全國各地大學和醫院的科學家及專家, 任務是確定本國的病毒感染程度,了解感染如何影響免疫力,並按數據和研究向政府與決策者提供相關訊息。

變種病毒具逃避免疫能力

工作組的數據顯示,無論是來自疫苗接種還是曾感染,奧密克戎及其分支變種病毒,在最近數月已發展出一種強大的「逃避免疫」能力,因此,曾染疫者病不應假設自己得到免疫。韓金絲稱,現時有八分一人的血液中沒顯示任何抗體,他們對疫苗沒有反應,如被感染,研究人員也不會從中看到證據。她說:「所以我們也不清楚正在發生的事。」她補充,國民因此必須了解病毒並未消失,而且還正在變異,並再次感染曾染疫者。

此外,由紐芬蘭紀念大學(Memorial University)免疫學教授兼生物醫學副院長格蘭特(Michael Grant)及其團隊進行的研究指,有新數據顯示,在接種第一劑疫苗前感染病毒的人,最終會獲得最強的病毒保護,這就是所謂的混合免疫力(hybrid immunity)。

染疫後打針免疫力更強

他的研究於2020年6月開始,研究在接種疫苗前感染原始病毒株的患者,並將他們的免疫反應,與已接種疫苗但未染疫的人進行比較。他稱,研究發現在感染後才接種疫苗的人,對疫苗產生非常強大的免疫反應;他們於接種首劑疫苗後的抗體水平,亦高於接種兩次疫苗而沒染疫的人。

格蘭特的團隊還發現,在感染早期病毒株(原始株或Delta變種)的患者中,感染越嚴重,免疫反應便越強,反之亦然,這意味病情較重的人在康復後,會獲得更好的病毒保護。

然而,他強調,對奧密克戎及其亞變體病毒而言,情況並非如此。如因感染奧密克戎而產生抗體,提供的免疫水平非常低,這使患者容易受到將來或重複的感染。總體而言,雖然目前的疫苗不能阻止新變種病毒的傳播,但有科學證據表明,疫苗確實可預防出現嚴重病情和死亡。

韓金絲強調,衛生官員未來面對的挑戰,將是確保公眾意識到這點,並確保個人及時了解他們的疫苗,由工作組資助和編制的研究也顯示,免疫力會隨時間的推移而減弱,因此,接種加強劑是相當重要的。星島綜合報道

 

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