1700万加人曾染奥密克戎 新亚变种致再次感染增加

■医疗专家呼吁公众接种疫苗加强剂。 星报资料图片 ■医疗专家呼吁公众接种疫苗加强剂。 星报资料图片

最新的研究发现,曾感染新冠病毒未必会产生免疫力,而在过去5个月,加国已有逾1,700万国民因奥密克戎(Omicron)变种病毒而染病。专家指出,新出现的亚变种病毒导致再次感染病例增加,相信染疫数字将持续上升。

加拿大新冠免疫工作组的最新研究指,至少四成国民曾感染奥密克戎变种病毒,但最新数据显示,并非每名曾受感染的人都会产生免疫力。事实上,每八名感染者中,便有一人的血液不会因曾染疫而产生抗体。根据6月份发布的数据反映,儿童因感染而产生免疫力的可能性更比成人少一半。

麦基尔大学(McGill University)医学院教授、新冠免疫工作组共同主席韩金丝(Catherine Hankins)接受环球新闻(Global News)访问时表示,受感染不是取得或维持免疫力的一个可行策略。报道指,这只是免疫工作组资助的众多研究发现之一,研究提供对导致全球新冠大流行的新见解,包括病毒如何演变及如何透过疫苗与感染影响免疫力。

联邦政府于2020年4月成立该工作组,成员来自全国各地大学和医院的科学家及专家, 任务是确定本国的病毒感染程度,了解感染如何影响免疫力,并按数据和研究向政府与决策者提供相关讯息。

变种病毒具逃避免疫能力

工作组的数据显示,无论是来自疫苗接种还是曾感染,奥密克戎及其分支变种病毒,在最近数月已发展出一种强大的“逃避免疫”能力,因此,曾染疫者病不应假设自己得到免疫。韩金丝称,现时有八分一人的血液中没显示任何抗体,他们对疫苗没有反应,如被感染,研究人员也不会从中看到证据。她说:“所以我们也不清楚正在发生的事。”她补充,国民因此必须了解病毒并未消失,而且还正在变异,并再次感染曾染疫者。

此外,由纽芬兰纪念大学(Memorial University)免疫学教授兼生物医学副院长格兰特(Michael Grant)及其团队进行的研究指,有新数据显示,在接种第一剂疫苗前感染病毒的人,最终会获得最强的病毒保护,这就是所谓的混合免疫力(hybrid immunity)。

染疫后打针免疫力更强

他的研究于2020年6月开始,研究在接种疫苗前感染原始病毒株的患者,并将他们的免疫反应,与已接种疫苗但未染疫的人进行比较。他称,研究发现在感染后才接种疫苗的人,对疫苗产生非常强大的免疫反应;他们于接种首剂疫苗后的抗体水平,亦高于接种两次疫苗而没染疫的人。

格兰特的团队还发现,在感染早期病毒株(原始株或Delta变种)的患者中,感染越严重,免疫反应便越强,反之亦然,这意味病情较重的人在康复后,会获得更好的病毒保护。

然而,他强调,对奥密克戎及其亚变体病毒而言,情况并非如此。如因感染奥密克戎而产生抗体,提供的免疫水平非常低,这使患者容易受到将来或重复的感染。总体而言,虽然目前的疫苗不能阻止新变种病毒的传播,但有科学证据表明,疫苗确实可预防出现严重病情和死亡。

韩金丝强调,卫生官员未来面对的挑战,将是确保公众意识到这点,并确保个人及时了解他们的疫苗,由工作组资助和编制的研究也显示,免疫力会随时间的推移而减弱,因此,接种加强剂是相当重要的。星岛综合报道

 

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