美研究揭「腦霧」秘密 新冠抗體攻擊傷腦血管

研究指新冠病毒感染引發的免疫反應,會傷害大腦血管。 研究指新冠病毒感染引發的免疫反應,會傷害大腦血管。

(星島日報報道)美國國家生研究院(NIH)科學家周二發表的一項新研究指出,新冠病毒感染引發的免疫反應,會傷害大腦的血管,這可能是病患長期出現症狀(長新冠)的原因。

這篇發表在科學期刊《大腦》(Brain)上的論文,根據的是對九名感染病毒後突然死亡的患者腦部所作的解剖檢驗。研究團隊未在大腦中檢測到新冠病毒的證據,反而發現是這些人自身的抗體攻擊大腦血管內的細胞,造成發炎和損傷。這項發現可以解釋為甚麼有些人感染後,會產生持久的影響,包括頭痛、疲勞、味覺和嗅覺喪失、無法入睡以及「腦霧」(brain fog),或許有助於為新冠長期症狀(long COVID)設計新的療法。「腦霧」(並非醫學術語)是不少新冠患者出現的症狀,該詞通常用於形容一個人短時間內變得健忘、思維遲緩、注意力不集中。

助解長新冠之謎

這篇論文的作者、NIH科學家納斯說:「患者經常出現新冠肺炎的神經系統併發症,但其潛在的病理生理過程還不是很清楚。」「我們過去解剖時發現患者大腦中的血管損傷和發炎,但我們不了解損傷的原因。我想這篇論文讓我們對一連串事件有了重要了解。」

這九名亡者年齡介乎二十四歲至七十三歲,掃描顯示他們大腦中的血管有受損的證據。研究團隊發現,產生出來對付新冠病毒的抗體,錯將形成「血腦屏障」的細胞當成目標,這種屏障能將有害的入侵者擋在大腦之外,同時讓必要的物質通過。損傷這些細胞,會造成蛋白質泄漏、出血和凝塊,增加中風的風險。泄漏還會引發名為巨噬細胞的免疫細胞湧向該部位以修復損傷,從而引起發炎。研究團隊發現,被攻擊區域的正常細胞代謝過程遭到嚴重破壞,這對它們解毒和調節新陳代謝之類的能力產生影響。納斯表示:「這種相同的免疫反應很可能在新冠長期症狀患者體內持續存在,導致神經元受傷。」他說,這意味一種能降低免疫反應的藥物可以協助這些患者。

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