約克9城鎮擬徵空置稅 應對住房負擔能力危機

■約克區政府正研究開徵房屋空置稅的可行性。資料圖片 ■約克區政府正研究開徵房屋空置稅的可行性。資料圖片

約克區正在就轄下9個城鎮的住房負擔能力危機採取行動,其中一個方法就是研究開徵房屋空置稅的可行性。初步估算,每年可產生大約1,500萬元至9,000萬元相關稅收。

為應對住房負擔能力日益惡化的問題,約克區議會在去年2月成立了住房負擔能力工作小組,去年10月再授權工作小組對房屋空置稅進行可行性研究。

根據區域政府的解釋,該稅僅適用於在特定時期內無人居住的非主要住宅,希望籍此鼓勵業主居住或出租他們的房屋。因該政策而產生的任何稅收,都將用於支持可負擔房屋計劃。

初步分析顯示,約克區可能有超過4,000套空置房屋。

2020年,約克區的共管柏文出租單位空置率為0.9%,遠低於被認為是健康租賃市場的3%空置率。在主要市場及二級市場中增加租盤庫存,會對區內的住房市場帶來正面影響。

2021年新單位僅4%可負擔

另一方面,約克區在2021年建成的新單位中,只有4%被確定為可負擔得起的住房,較2020年的8%大幅下降,除了反映區內持續的住房負擔能力挑戰,更遠低於約克區訂立的25%目標。

住房成本不應超過總收入的30%,才算是負擔得起。然而,約克區在大多倫多及咸美頓地區中,住房開支佔家庭收入超過30%和超過50%的比例最高。影響住房負擔能力的關鍵因素之一,是房價的增長遠遠超過平均收入的增長。自2007年以來,約克區的重售房屋平均價格上漲了150%以上,但平均家庭收入卻增加了不到20%。

按照工作小組的估算,假設約克區的房屋空置率為0.5%,徵收1%房屋空置稅,首年便可產生約1,480萬元稅收。若稅率提升至2%,則可產生2,950萬元稅收。如果空置率上升至1.5%,徵收2%空置稅,首年更可令約克區進賬8,860萬元相關稅款。

房屋空置稅是安省2017年公平住房計劃下的16項舉措之一,旨在通過提高二級市場出租單位的數量,解決住房負擔能力問題。這是對在特定時期內空置的非主要住宅物業徵收的稅,並不適用於冬季旅行或長期在國外工作的個人的主要住宅。

除多倫多市外,只有省府「指定」(designated)的城市,才有資格徵收此稅。

 

星島記者報道

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