美機場大混亂 長周末逾2300航班取消

紐約甘迺迪國際機場上周六擠滿等候辦理登機手續的乘客。 紐約甘迺迪國際機場上周六擠滿等候辦理登機手續的乘客。

(星島日報報道)美國民眾準備歡度國慶日長周末假期之際,各大航空公司卻因機組人員短缺等因素,上周六及周日共取消了超過一千五百班航班,航班追蹤網站FlightAware昨日表示周一最少有八百班航班取消,三天總計取消逾二千三百班航班,國內多個機場出現混亂。

美國七月四日國慶日(獨立日)長周末假期,預測全美出行人數達四千八百萬人,但據航班追蹤網站FlightAware.com消息,上周六全美有六百三十四班國內和國際綫航班取消,周日取消的航班有八百六十八班。該網站表示周一的航班最少有八百班取消,包括達美航空取消最少二百二十四班機、聯合航空取消一百二十八班、美國航空取消六十七班。此外,上周六超過三千三百班航機誤點,原因之一是受到雷暴天氣影響,美國聯邦航空管理局(FAA)上周六早上亦表示,東岸的雷暴天氣引致包括波士頓、紐約、費城、亞特蘭大和夏洛特機場的航班延誤。隨着夏季旅遊旺季展開,多日來不斷傳出有旅客滯留機場、一波三折才到達目的地的恐怖歷經。

人手短缺 急聘機師填補

航空業在新冠疫情早期因受到民眾足不出戶影響,生意大受打擊。聯邦新冠補助措施雖讓航空業者免於裁員,但成千上萬員工仍在業者敦促之下提早退休。因此現時出現人手短缺,特別是缺乏機師。

在防疫措施鬆綁之後,航空旅行已經回春,目前乘客量已約達二○二○年前的九成左右。不過各大航空公司卻出現機組人員短缺,研究機構Third Bridge估計,目前航空業人力比疫前少約百分之十五。

各大航空公司表示它們已在想辦法解決問題,招聘機師等人員之外,也將夏季座位數量縮減百分之十五。除了機師短缺,業界人員同時點出導致情況惡化的其他因素,包括不穩定的天氣、新冠疫情導致的員工缺勤,以及部分機場飛航管制人員不足等。

機場亂象促使破紀錄的美國民眾為了躲避飛航問題而開車出遊。美國汽車協會(AAA)表示,即使汽油價格狂飆,仍會有四千二百萬美國人計畫開車至少八十公里。

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