美航調度平台出故障 本月逾萬航班缺機師

在維珍尼亞州阿靈頓列根華盛頓國家機場,旅客在美國航空公司櫃台前排隊等候。法新社 在維珍尼亞州阿靈頓列根華盛頓國家機場,旅客在美國航空公司櫃台前排隊等候。法新社

正當美國國慶日假期的航空交通忙亂之際,美國航空(American Airlines)的調度平台出現程序漏洞,導致機師能夠自行取消排班,導致7月份超過1.2萬趟航班缺少機師。雖然美航堅稱事件不影響營運,但由於連日來取消、延誤的班機已經成千上萬,預料將引來乘客和輿論大肆抨擊。截至2日晚,統計發現又有600多趟航班被取消,逾4000個航班延誤。

綜合NBC、《華爾街日報》及英國《每日郵報》報道,聯合機師協會(Allied Pilots Association)2日透露,美航的調度平台於1日晚間發生故障,機師能自行取消排班後,現在7月份萬餘趟航班缺少機長或副機長,個別班次甚至兩個崗位都無人當值。

據了解,航空公司會因應服務需求,偶爾取消機師的排班或要求他們加班,但在暑假、國慶日等高峰期,往往不允許機師休假,內部統計顯示,單單在2日,美航便安排了3000多趟主線航班,每班客機的載客量平均達到93%,相信這次錯誤將嚴重影響人手調配。

本身也是美航機師的聯合機師協會發言人泰捷爾(Dennis Tajer)批評,公司未能保持系統正常運作,使得乘客、機師都蒙受了後果。

美航隨後發表聲明證實事件,並表示有關平台已暫停運作。公司強調,已恢復大部分原有排班,事件不會影響營運,管理層也發電郵通知旗下機師,承諾會儘快修復系統。

紀錄顯示,美航於2017年亦曾發生同類情況,當年機師在12月最繁忙的聖誕假期得以自行休假,資方最終要以150%的高薪吸引機師頂班。

這次問題發生時,恰逢航空業迎來國慶長周末,旅客人數創下2020年2月以來的高峰之際。美國汽車協會(AAA)估計,本周末將有4800萬人出門旅行,其中350萬人乘坐飛機。運輸安全管理局(TSA)的統計則發現,6月30日及7月1日均有250萬名旅客進出各地機場,實際人數高於AAA的估算。

民航業由於人員不足,加上熱帶風暴「科林」(Tropical Storm Colin)逼近南卡海岸,其風帶和雲層已經籠罩部分地區,導致數千航班被迫取消或延誤。航班追蹤網站FlightAware的數據顯示,截至2日晚,已有600多趟本土航班取消,逾4000趟航班延誤。在眾多航空公司中,美航情況最為嚴重,當天取消96趟航班,另外421趟航班延誤;達美航空也有63趟航班取消,322趟航班延誤。之前連續數天航空交通同樣混亂。

儘管航空公司已提前削減夏天的旺季航班,並且增聘人手,但至今無法解決問題。運輸部長布迪治(Pete Buttigieg)在敦促業界設法後,似乎對於情況已不感樂觀,轉而建議受影響旅客向航空公司索賠。他在推特表示,自己原定於1日乘搭的航班也被取消,最初只獲30元賠償,談判後爭取到112元。但有民眾批評,布迪治與其有時間在網上留言,不如設法拿出成績,立刻採取行動解決問題。

 

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