研究人員預測 到加拿大國慶日 奧密克戎BA.5毒株會佔染疫病例近七成

加拿大許多國民已接種一劑或以上新冠疫苗。加通社資料圖片 加拿大許多國民已接種一劑或以上新冠疫苗。加通社資料圖片

【星島綜合報道】研究新冠最新病毒株的研究人員預測,到加拿大國慶日,奧密克戎(Omicron)變種病毒BA.5亞種毒株佔染疫病例近70%。

本身是卑詩大學(UBC)教授的冠狀病毒變種快速應變網絡(Coronavirus Variants Rapid Response Network)建模專家奧托(Sarah Otto)表示,這種快速傳播的子變種可能成為在全國範圍內的主要病毒株。

奧托預測這疫情在8月達到頂峰。最後的序列數據是6月中旬,但對7月1日的預測是,大約13%的病例屬於BA.4,69%的病例屬於BA.5。她續道,「我將其稱為奧密克戎第三波,因為我已經記不清所有其他波了。」

安省新冠諮詢小組主管拉扎克(Fahad Razak)也認為,BA.5可能會成為佔全國病例的主要病毒株,並指出幾個指標顯示該省已有逾一半的病例是由BA.5所導致。

拉扎克指出,該菌株特別擅長逃避疫苗接種和先前感染的免疫力,導致佔病例的數目快速上升。

本月較早時候,加拿大公共衛生局對全國變種病毒進行細分,結果發現,截至6月5日,BA.5佔通過全基因組測序確定的新冠病例的14.6%,較之前一個星期的7.1%高出超過一倍。

魁省醫療總監布瓦洛(Luc Boileau)周三表示,BA.2.12.2仍然是該省的主要病毒株,但BA.5的發展速度比其他毒株更快。這兩個奧密克戎表親,加上BA.4,佔魁省感染病例的四分之三以上。

當被問到BA.5是否較其他毒株嚴重,拉扎克稱,BA.5好像沒有比以前的菌株更嚴重或更嚴重,但很難說BA.5引發的病例激增是否會影響住院治療。他指出,加拿大不少國民已接種了兩劑、三劑甚至四劑疫苗,而國民接種的疫苗有不同,接種疫苗的時間也各不相同,這一切都影響免疫力的程度。

拉扎克補充道,雖然加拿大人的免疫力比以往任何時候都高,但這種新的亞變種毒株與以前的亞變種毒株完全不同,這使得再次感染的可能性更大。此外,大多數完全接種疫苗的人士感染BA.5後,都會出現輕微的新冠徵狀,但是高危人士包括免疫功能較低者和長者內仍然面臨較大的重症風險。

拉扎克表示,即使是輕微的新冠徵狀也可能具有很大的破壞性,儘管接種了三劑疫苗,但是一旦感染仍可能會生病,並且有可能影響正常生活甚至工作。還有,感染後可能帶來的長新冠威脅,這種情況在很大程度上仍然「很神秘」,幾個月後一些徵狀會持續存在,例如疲勞、腦霧、呼吸急促和全身疼痛。

奧托稱,BA.4和BA.5似乎主要感染上呼吸道,這導致病例平均來說沒有前奧密克戎造成的病例那麼嚴重。她預測病例會增加,住院人數會增加,但希望不會像BA.2浪潮那樣糟糕,然而現時沒有足夠的數據,因此還不能確定。

奧托又稱,按照BA.5的增長速度,BA.5現在在加拿大的普及率是BA.4的5倍。

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