加研究發現長新冠患者 肺部氧氣輸送異常

■研究人員用MRI技術,找到染疫後長喘的答案。星報 ■研究人員用MRI技術,找到染疫後長喘的答案。星報

奧運會金牌得主科帕茨(Alex Kopacz)常在推雪橇時氣喘吁吁,但去年因染新冠病毒住院後,卻經歷了一種截然不同的呼吸喘不過氣來的情況,即使是病好了,呼吸不了的情況依然持續了4個月。加拿大研究人員發現,這是因為一些患者的氧氣流向細胞時出現了問題。

不僅是呼吸問題,還有血栓問題都困擾著他。醫生無法解釋為何31歲原本身體硬朗的他會出現如此情況。

他和其他33人參與一項新的加拿大研究試驗的方式,該試驗旨在觀察患上新冠後綜合症的患者,為何會持續呼吸不順暢的問題。

研究人員在他們的試驗中關注了氧氣從肺部進入長期新冠患者血管的方式,發現了微觀異常情況。加拿大西部大學醫學與牙科學院肺部影像學首席研究員帕拉加(Grace Parraga)說,儘管常規的臨床測試和胸部檢查的讀數都正常,但這種異常導致這些患者癒後無法像正常人一樣能有效順暢地輸送氧氣,這可以解釋為什麼這些人會感到氣喘吁吁,無法進行劇烈活動。「問題在於患者的肺部、而不是他們的頭腦中。找到問題所在令人興奮。」

需更多時間找原因

西部大學開發一種MRI技術,其靈敏度和空間分辨率是CT掃描的5倍,研究人員能夠看到肺部微小的空氣管分支如何將氧氣輸送到紅血細胞中。

紅血細胞負責將氧氣從肺部輸送到身體其他部位,這種氧氣流向紅血細胞的任何中斷都會觸發大腦說「多呼吸」— 也就是會導致有呼吸困難的感覺。參與這項研究的34名患者都遇到了紅血細胞吸收氧氣水平的問題。

無論他們的徵狀有多嚴重,或者他們是否因新冠住院,他們都得到了相同的結果,這是另一個關鍵性的發現。

帕拉加說:「現在我們知道問題在哪裡,但是我們依然需要繼續尋找原因,希望了解為什麼這種情況會發生這些人而不是其他人身上?我們如何預測誰會發生?我們需要更多的時間才能找到答案。」

同樣參與研究的安省倫敦聖約瑟夫醫院呼吸科醫生尼克森(Michael Nicholson)說,這些發現也說明了為何這些患者,可能幾個月後仍然出現新冠症狀。「他們會覺得自己一直生病中。」星島綜合報道

 

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