德州貨車50人蛇焗死

事發的人蛇貨車周一停泊德州聖安東尼奧的路旁,執法人員到場善後。 事發的人蛇貨車周一停泊德州聖安東尼奧的路旁,執法人員到場善後。

(星島日報報道)美國德州聖安東尼奧周一晚揭發駭人慘劇,一輛十八輪大貨車被棄置偏僻道路上,車內驚見至少數十具屍體,相信是因天氣太熱焗死的人蛇,其後官員指死亡人數增至五十人,另有十多名倖存者因熱衰竭和中暑送院。這是美國近年來已知最嚴重的人蛇死亡事件,當地官員形容是「人間慘劇」。當地目前天氣炎熱,周一高溫達攝氏三十九點四度。

司機疑似將貨車棄置在金塔納路9600街區,一處靠近鐵軌的未開發區域,接近I-35高速公路,是接壤墨西哥邊界的要道。據報在周一傍晚近六時,現場傳出救命聲,驚動一名市務人員報警,警方接報到場後先在貨車附近地上發現一具屍體,車門半開。執法及救援人員趕到現場後,發現車廂裏場面駭人。消防局長胡德說:「我們沒有想到打開一輛卡車會看到裏面成堆的屍體。我們從未想到會這樣。」經點算有四十六人死亡,死者均為成年人,有男有女,許多人年紀較輕。另有十六人仍有生命迹象,分別是十二名成人及四名兒童,他們體溫較高且虛弱無力,甚至無法自行下車。其後有數人在醫院死亡。

   

墨西哥外交部長埃布拉德昨日推文稱,死者當中已知有二十二人為墨西哥人,(中美洲)危地馬拉人七名,兩名洪都拉斯人。另十九人未有國籍相關資訊。墨西哥總統洛佩斯在昨日上午的記者會表示:「這是一宗巨大的不幸事件……至今已有五十人死亡。」胡德說,倖存者摸起來很燙,有中暑、熱衰竭的迹象,車裏似乎沒有水,那是一輛冷凍貨車,但車內沒有空調運作。現場畫面顯示,聖安東尼奧警方、消防局及救護車團團包圍貨車。當地消防隊長說,六十多名消防員參與了救援行動。

當地官員形容「人間慘劇」

聖安東尼奧天氣炎熱,周一氣溫高達攝氏三十九點四度,濕度也相當高,相信這些人蛇是在高溫的車廂內焗死。美國媒體指出,在擠滿人的車廂裏,實際溫度更高。當局認為這輛貨車似乎來自德州南部邊境城市拉雷多,「他們就把車停在路邊,顯然有機械問題就把車留在那裏。」現場幾碼外有一個木材場,那裏的保安雷納說,他上夜班時聽到這個消息並不感到驚訝。他已經記不清有多少次看到移民從火車上跳下,而火車就在卡車被發現的地方經過,「我想遲早會有人受傷,帶他們過來的團伙並不關心他們」。

車廂內的人被推定為試圖擅自進入美國的偷渡者,美國國土安全部正在領導調查。事發後有三人被拘留,但未知這幾個人是否與人口走私有關。聖安東尼奧市長尼倫伯格推文說,四十多名尋求避難的移民失去生命,這是「一場可怕的人間悲劇」。

長期以來,德州南部是偷渡過境熱點。人蛇往往坐車通過邊境檢查站,前往最近邊境的主要城市聖安東尼奧,再分散到美國各地。二○一七年該市亦發生類似慘劇,一輛載有三十九名偷渡客的貨車在超市停車場被發現,車內無水無空調,其中十人死亡,其他人因中暑及脫水送院。聖安東尼奧有很多農村社區、一些垃圾場和少數發展中的社區,使得這種尺寸的貨車很容易被忽視,直到該事件發生。

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