【星島體評】今屆史丹利盃冠軍只是雪崩王朝的開始

【馬非體評(265)】隨着科羅拉多雪崩高舉史丹利盃, NHL球季正式告一段落。雖然科羅拉多在今年決賽G4G6的致勝入球都出現犯規在先的嫌疑,但一切已成定局,雪崩終於在事隔21年之後,再度成為冠軍。

雪崩自1995-96年球季登陸科羅拉多之後,已經是第三度成為史丹利盃冠軍,能夠建立到這支表現與實力都同樣強勁的隊伍,全因90年代初,加拿大球隊Quebec Nordiques經營不善,以致最終要賣盤,而新管理層亦得到聯盟的批准將球隊遷移到科羅拉多的丹佛市。

事實上,80年代尾至90年代初Nordiques雖然曾經成績差劣(1989-90球季更只有12場勝利),但經過19899091連續三年得到新人遴選第一選擇之後,情況已經有所改善。球隊在1989年揀選了Mats Sundin90年揀了Owen Nolan,而91年更得到揀選當時被認為是明日巨星的Eric Lindros的機會,雖然Lindros因為不願意留在Quebec這個小市場而迫令球隊要將他換走,但最終Nordiques卻換回成就比Lindros 更高的Peter Forsberg

好幾名生力軍加入之後,Nordiques的成績終於得到改善,更成功重返季後賽角逐,但可惜正當球隊在冒起之際,卻因為財務狀況欠佳而被迫要賣盤,皆因魁北克城是整個聯盟當中最小的市場,經營困難,再加上當地及媒體主要是用法語,因此難以吸引有質素的球員加盟,增強實力。諷刺的是,這支球隊在第一年遷移到科羅拉多便由當時的兩位主將Joe Sakic Peter Forsberg帶領之下,即時奪得冠軍。

遷移到科羅拉多之後,雪崩連續在首八年都於常規賽成為分組第一名,當然除了九六年之外,2001年球隊亦第二次成為史丹利盃冠軍,奠定了科羅拉多雪崩在近20多年內,成為NHL的精英球隊之一。現今球隊的兩名主力球員Nathan MacKinnon Cale Makar都是具備領軍才能的頂尖球員,再加上陣容深度強勁,相信未來數年,雪崩仍然會是爭標的熱門分子,繼續奪得更多的史丹利盃冠軍,甚至建立出另一個新一代的王朝。

文:馬非

圖:Getty Images

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