回歸25|三自資校有意循指引升格私立大學

 自資專上院校的急速發展,是過去二十五年來高教界的重要歷程,目前二十多所自資院校中,兩所屬回歸後升格的私立大學,亦有至少三所院校表明,有意循教育局《成為私立大學的路綫圖》指引,向升格私大邁進。然而,隨着學齡人口下跌,自資界別面對收生衝擊,加上《專上學院條例》修訂後將新增取消院校註冊程序,勢改變自資院校的未來定位。

  本港八大的第一年學士學位學額,多年維持在約一萬五千個,中學畢業生升讀大學競爭相當大。政府二千年起大力推動副學位課程,增加升學途徑,多所自資專上院校相繼成立,有如雨後春筍。銜接副學位課程的高年級自資學士學位課程,以及第一年自資學士學位課程,由○八年的約五千多個學額逐步增加,至一五、一六年的高峰期,合共提供約一萬五千個學額。

  ○八年金融海嘯後,政府提出發展六大優勢產業,包括將香港建設為亞洲教育樞紐,多年來為自資院校發展提供多項支援政策,包括象徵式地價或租金批地、提供開辦課程貸款,配對補助金計畫、自資專上教育提升及啟動補助金計畫,及推出指定專業∕界別課程資助計畫(SSSDP)和免入息審查資助計畫(NMTSS),提供學費資助。

  繼樹仁學院在○七年根據《專上學院條例》升格為大學後,政府於一五年發表《成為私立大學的路綫圖》,恒生大學成為首所循此程序與準則升格的私大。珠海學院、明愛專上學院和東華學院,均曾透露進行課程學術評審,以符合升格私大準則。

收生寒冬 明德學院停辦

  不過,近年學齡人口逐漸下跌,自資院校踏入「收生寒冬」,有院校收生不足陷財困而黯然離場,明德學院於二一學年結束後停辦。自資學額由早年供不應求,演變為供過於求,據政府統計,多所院校獲資助的SSSDP課程,連年取錄僅個位數學生,部分更長期收生率偏低。

  政府前年就檢討《專上學院條例》展開公眾諮詢,即將向立法會提交條例修訂草案,包括新增取消專上學院註冊程序、為院校註冊條件增設多項新條款等。隨着修訂,自資院校未來定位不再擔當「邊緣角色」,長遠須與資助的八大並行發展,互有競爭之餘,亦須協調開辦課程,就業前景及市場人才需求,不再是唯一考慮。

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