通脹率達近40年來高位 兒童飢餓成全國關注問題

據統計局上月公布的數據,雜貨價格按年升近10%,與4月升幅相當。加通社資料圖片 據統計局上月公布的數據,雜貨價格按年升近10%,與4月升幅相當。加通社資料圖片

 

【星島綜合報道】隨著通脹率達近40年來高位,有食物銀行表示,目前全國三餐不濟者的求助數正日益增加,當中有不少為兒童。有專家表示,單靠一次性支票不足以改變現狀,呼籲當局可推行更長遠的政策。

CTV新聞台周四(23日)引述加拿大食物賙濟庫新任行政總監比茲利(Kirstin Beardsley)表示,隨著以校本食品供應計劃逐漸結束,許多有兒童家庭的生活變得尤其不穩定。目前依賴賙濟庫提供食物的人口中,約有三分一為兒童,人數多達每月40萬人。另一方面,單親家庭求助於食物銀行的個案亦日益增加。

比茲利憂心地說:「若孩子無法茁壯成長,將對國家構成深遠影響,因此我們須確保每個人均有機會,建立自己想要的生活。」

有見及此,賙濟庫期望今夏將可為各地兒童,提供比去年多25,000份的夏季食品包,至17.5萬份。

而多倫多每日麵包食物銀行組織(Daily Bread Food Bank)負責人赫瑟林頓(Neil Hetherington)則表示,隨著通脹率達近40年來高位,該機構接到的求援個案亦激增,當中每月接到約16萬人次求助,高於1月的每月約12萬人次。該組織聯同CIBC預測,至12月,每月求助將增加至20萬人次。

赫瑟林頓認為,求助數激增的原因為食品、汽油、住房成本的增加等,令部分人的薪水無法應付開車上班或養活兒女所需。他又表示,求助者當中有許多「新面孔」

統計局周三(22日)宣布,5月消費者價格指數,按年升7.7%。另據上月公布的數據,雜貨價格按年升近10%,與4月升幅相當。當中新鮮蔬菜成本升10%;而食用脂肪和食用油則升達30%,為有記錄以來最大升幅。

多倫多大學(University of Toronto)食品政策專家塔拉蘇克(Valerie Tarasuk)表示,目前580萬被認為三餐不濟者當中,約有140萬人為兒童。長此下去,他們的情況只會更糟。

雖然今年各方投入的救助金有望增加,但她擔心,除非相關援助計劃的金額追得上增加的成本,否則對正挨餓的國民而言,其情況將雪上加霜。

塔拉蘇克指,單靠一次性支票不足以改變現狀;她希望當局可推行更長遠的政策。

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