奧密克戎不斷變種 專家選擇接種時機很重要

【星島綜合報道】你打了幾劑新冠狀病毒疫苗呢?專家表示,因為高度傳染性的奧密克戎(Omicron)亞變種在加拿大正在上升,先前疫苗的免疫效果減弱了,可能會再次看到一波大流行,因此鼓勵民眾再度挽起袖管接種疫苗,但為了有更好的保護性,也需要注意接種時機。

CBC報道,奧密克戎BA.2.12.1現在佔新冠病例的40%以上,而BA.4和BA.5在5月下旬以超過10%的速度迅速上升,與幾星期前的不到1%相比大幅躍升。如今又過了一段時間,建模專家估計BA.4和BA.5病例的真實比例超過20%,可能高達50%,其中一個恐在未來幾周內佔據主導地位。

加拿大首席公共衛生官譚詠詩(Theresa Tam)上星期五警告:「新冠病毒仍在加拿大和國際上流行,新變體隨時會出現,不能掉以輕心。」

卑詩大學建模和進化生物學專家奧托(Sarah Otto)說:「奧密克戎已經進化,所以我們在疫苗保護方面也要注意,不僅關注打了多少劑量,更要留意你最後一次注射的時間,這是因為我們血液中的中和抗體沒有認識到病毒新面孔。」

早在4月,加拿大國家免疫諮詢委員會 (NACI) 就強烈建議為80歲及以上的老年人和其他弱勢群體提供第二次加強免疫,但沒有向所有加拿大人推薦第四劑。NACI還建議符合條件的人在最後一次注射後6個月再接受第二次加強劑,除非有另一波來襲才要更短的間隔。

奧托說,即將推出的更新疫苗可能對奧密克戎亞變體的防疫效果更好。最好是能在下一波大流行發生開始時接種新的一劑疫苗。

莫德納公司(Moderna)稍早公開表示,針對原始新冠病毒株和奧密克戎原始變種BA.1所開發的「二價疫苗」對快速傳播的最新變體BA.4和BA.5展現出良好的中和抗體反應,且可能成為全球疫情的「轉折點」。莫德納執行長巴塞爾(Stephane Bancel)表示「我們將緊急向監管機構提交這些數據,並準備從8月開始供應我們的下一代二價加強劑」。

多倫多呼吸學家古普塔(Samir Gupta)和多倫多大學免疫學家哥莫爾曼(Jennifer Gommerman)都表示,基於奧密克戎變種而進行的疫苗接種是有意義的,因為現在的病毒與大流行開始時的病毒非常不同,但令人憂慮的是病毒不斷變種,究竟會走向甚麼方向很難預測。

哥莫爾曼說:「我們需要更好的長期戰略,從我們對病毒的觀察來看,二價疫苗並不是一種可持續的戰略。我們正在研究如何一次覆蓋更多變種的疫苗。」

她說加拿大需要決定疫苗戰略目標是甚麼?是為了防堵傳播?還是為了保護弱勢而避免嚴重疾病?「如果你的目標是預防感染,我們將不得不永遠保持提升。如果目標是保護弱勢群體,那麼我們已經在這樣做了。」

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