香烟尼古丁含量 拜登拟降至不成瘾

拜登政府计画要求烟草商大减香烟尼古丁含量。 拜登政府计画要求烟草商大减香烟尼古丁含量。

(星岛日报报道)拜登政府昨日宣布一项新计画,要求香烟生产商将香烟中的尼古丁含量,降低到不致成瘾的限度。此计画若成功实施,将对烟草业造成重大打击,但预期整体进程需要耗费数年时间,且可能遇到阻碍。

如果成功,这项计画可望在本世纪末前挽救数百万人的生命,并塑造一个香烟不再使人成瘾和引发衰弱疾病的未来。当局要求食品及药物管理局(FDA)制定并发布相关规则。不过,这些规则可能受到业者质疑。这项计画的整体进程预计需要耗费数年时间,中间可能因诉讼而延迟或失败,而未来的政府若不感兴趣,也可能推翻它。

尼古丁是一种会令人“感觉愉快”的化学物质,令许多人对烟草产品上瘾。烟草和其烟雾中含有的数千种其他化学物质,则会导致癌症、心脏病、中风、肺病、糖尿病等疾病。疾控中心(CDC)表示,尽管美国吸烟人口不如欧洲多,瘾君子人数多年来持续下降,仍导致美国每年有四十八万人死于烟害。据疾控中心统计,美国成年人吸烟的比例约为百分之十三点七。多年来,降低香烟中的尼古丁含量一直是美国热议的话题。

本世纪末前 有望挽救百万生命

食药局估计,若在二○二○年实施这项政策,到二一○○年前将防止八百万人因烟害过早死亡。食药局首先会公布规则草案,征求公众意见,之后公布最终规则。但烟草公司可能会提出起诉,进一步推迟政策的实施。

拜登已将“抗癌登月计画”(Cancer Moonshot Initiative)作为其政策核心,而减少尼古丁政策将以最低成本达成其目标。根据疾控中心统计数据,吸烟的总经济成本每年超过三千亿美元,其中包括为成人提供二千二百五十多亿美元的直接医疗保健费用,以及因早死和接触二手烟而导致生产力损失一千五百六十多亿美元。

若计画得以实施,将是美国政府自一九九八年达成一项里程碑式法律协议以来,遏制吸烟迈出的最大一步。当年,烟草公司同意支付逾二千亿美元,帮助各州支付医疗费用,还同意各种营销限制,包括禁止发放免费样品和发布广告牌广告。

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