每日雜誌|評估疫下自殺風險 葉兆輝搶救垂危生命

第五波疫情下,全城愁雲慘霧,期間長者及學童自殺率創近年新高,香港大學防止自殺研究中心兩度發出警報,面對危城告急,該中心總監葉兆輝再次上陣救亡,呼籲市民珍惜生命。葉兆輝是該中心領軍人物,認為當局在防疫前提下,不應忽略市民的精神健康。今年是防止自殺研究中心成立二十周年,卻遇上○三年自殺率歷史高位後的最大挑戰,葉兆輝痛心之餘,指預防自殺是打不完的仗,「希望大家一起守護身邊人,共同面對生命的挑戰。」記者 關英傑 攝影 蔡建新

今年二三月,是第五波疫情最嚴峻時刻,學校停課、安老院舍大爆疫、公立醫院急症室逼爆、康文署設施全面關閉,葉兆輝指從前綫社工處得悉,不少長者「無得打麻將、無得返教會、去唔到飲茶、無得去圖書館睇報紙」,有人感覺被遺棄、有人擔心自己中招傳染家人,加上不少年長患者死亡,令長者出現憂慮抑鬱,甚至萌生輕生念頭。

長者疫下感覺被遺棄

這波負面情緒於三月達致高峰,葉指防止自殺研究中心研發的「防止自殺早期預警系統」發現,本港自殺個案由二月底的低位攀升,至三月底的一個月內達兩年高峰,當中最多是長者群組,較去年同期激增一倍,是系統成立兩年以來首次觸及黑色極高風險水平,立刻發出預警。

葉兆輝指,預警發出後獲社署等正面回應,其後情況得到改善。可是一波未波,一波又起,至四月起中小學相繼復課,短短兩個月發生十一宗學童自殺事件,創近三年新高,情況嚴峻,中心再發自殺預警。葉估計,這波學童自殺潮,可能與復課後學童承受好友離校移民、父母失業或親人過身等環境變遷及壓力有關,幸在學校及社工及時支援下暫時喘定。

學童難捨親朋離校移民

「防止自殺早期預警系統」是葉兆輝與團隊的新猷,自○二年出任中心總監、本身是統計及精算學學者的葉兆輝,利用其人口統計學專長,研究及分析自殺原因、行為模式,嘗試找出預防方法,雖然不是從事前綫輔導工作,但他希望成果有助各方更深入認識自殺行為,識別高危者,加以預防。他指,既然天文台可預測黃、紅及黑三級暴雨警告,而自殺涉及人的情緒,人的情緒受社會氛圍牽動,是否可以確立透過數據分析實測自殺率,及早警告和預防。

事後檢討,葉指:「認同當局訂立嚴謹防疫措施,打針亦重要,但你困住人,只給罐頭食物,有冇關心過他們的精神健康,作出情緒支援?」現時中心仍密切留意每日自殺風險,他指,人會受情緒牽動,未來制定政策時應多從人出發,希望當局引以為鑑。

自殺率高低反映時代變化

曾任國際預防自殺協會副會長的葉兆輝,每當本港發生嚴重自殺個案,便頻頻亮相受訪,苦口婆心向公眾呼籲,早年發現傳媒渲染自殺新聞,他和團隊制定《自殺新聞報道建議》供傳媒參考,避免誇張報道引發模仿行為,其後發現頭版報道自殺新聞及刊登血腥、暴力圖片有所減少,他以此寫成學術文章。

其實本港自殺率高低亦反映時代歷史,九七回歸後經歷亞洲金融風暴,失業率上升、負資產問題下,自殺率上升,更有人採用新興的燒炭方法自殺,社會意識到問題嚴重,至○二年香港大學獲賽馬會贊助成立防止自殺研究中心。可是翌年沙士來襲,加上演藝巨星身亡,當年本港有一千二百六十四人死於自殺,創歷史高峰。葉指,當時自殺率估算為十八點八(每十萬人計算),其後自殺率回落,去年只有十二(每十萬人計算),沒料今年正值防止自殺研究中心成立二十周年,卻遭長者及學童兩波自殺潮衝擊。

二十年來,本港約有兩萬人死於自殺,受影響遺屬十多萬。葉兆輝指,不少遺屬餘生承受喪親傷痛,多年來他一直嘗試從自殺者留下的遺書找答案,因為不少遺書充斥不捨之情,但為何最終仍選擇離去,若能找出原因,悲劇是否能避免?

中心頻推防自殺措施

全身投入防止自殺工作,與葉兆輝經歷摰友自殺身亡有關。葉兆輝早年留學澳洲,在當地教會認識一名華人青年,大家投契互相照應。大學畢業後,葉留在澳洲工作結婚,至九一年受聘香港大學回流,雙方少了聯絡。數年後竟接獲對方自殺噩耗,葉自責若當時曾聯絡對方可能發現問題,或可改寫結果。其後他分析八一年至九二年本港發生的自殺個案,發表首份有關香港自殺問題的論文,開啟研究自殺問題之路。

防止自殺研究中心是全亞洲首個在大學設立的防止自殺研究機構,多年來奠定深厚學術基礎,並成為推行防止自殺措施的試點,九八年起本港流行燒炭自殺,防止自殺中心建議在包裝袋加上珍惜生命字句,又在燒炭自殺率最高的屯門區兩大連鎖超市試行「燒烤炭上鎖」計畫,其後該區自殺率下降。雖然上鎖計畫未繼續在本港推行,但獲日本及台灣借鏡。

早前,防止自殺研究中心出版《願陪着你 從遺書中尋找預防自殺的啟示》一書為二十年作總結,葉指中心及團隊亦曾面對不少困難,感謝曾獲不少有心人及團體在政策配合或經費金錢上施援,「希望大家一起守護身邊人,共同面對生命的挑戰。」展望未來,他建議新政府更重視防止自殺工作,投放更多資源,甚至成立官方的防止自殺部門,專門統籌和整合各部門之間的預防自殺工作,才能令政策及實行上做得更連貫。

全文刊《星島》「每日雜誌」

星島新聞集團慶回歸25周年專題網站,請即瀏覽

【看星島*知天下】請立即下載「星島新聞(加拿大版)」App:
iPhone:https://apple.co/2IBi812
Android:https://bit.ly/2Pe8anu
share to wechat

延伸閱讀

share to wechat

延伸閱讀

海關機場截越南抵港毒郵包檢92萬冰毒 38歲無業男被捕

消防處助長者安裝獨立火警偵測器 提升家居消防安全

涉秀茂坪非禮6歲女童 34歲色狼落網

逾3千名6個月至3歲以下兒童已打針 當局放寬到校接種計劃下限人數至10人

都市網新聞