探測器收集200萬恆星數據 繪銀河地圖 揭神秘「星震」

[星島綜合報道]有「獵星望遠鏡」之稱的蓋亞(Gaia) 太空探測器剛公布了其最新的發現,該探測器試圖以前所未有的細節繪製銀河系地圖,調查了近200萬顆恆星,並揭示了神秘的「星震」(starquakes),這些星震像巨大的海嘯一樣席捲了這些火熱的巨獸。

蓋亞太空任務的第3組數據,向熱切等待的全球天文學家發布。歐洲航天局(ESA)表示,「這徹底改變了我們對於銀河系的了解」。天文學家希望利用這些數據,更了解恆星是如何誕生和死亡,以及銀河系在數十億年間如何演化。

這些數據包括恆星的年齡、質量、溫度和化學成分等新資料,可以用來確定哪些恆星其實誕生於另一個星系,然後遷徙至銀河系。

蓋亞還偵測到超過10萬次「星震」。歐洲航天局表示它引發恆星之間發生了「大海嘯」。天文學家Conny Aerts表示,科學家能藉此推斷出恆星密度、內部旋轉和內部溫度。

雖然蓋亞只收集了銀河系大約1%恆星的資訊,但已經為每年約1600篇科學報告的發表提供了基礎。

蓋亞的太空任務於2013年由歐洲航天局發起,目前正從距離地球約150萬公里遠的環繞軌道上觀察星際。歐洲航天局表示,觀察到星震是「新數據中最令人驚訝的發現之一」。這種巨大的震動會改變遙遠恆星的形狀。

蓋亞的目的雖然並非觀察星震,卻依舊觀察到成千上萬恆星發生了這種奇異現象,包括一些至少根據人類目前對宇宙理解不應發生任何星震的恆星。Conny Aerts說,「我們挖掘到一個神奇的新金礦,也就是對銀河系中數十萬顆恆星進行星震學研究」。

圖片:ESAAFP

T09

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