智庫建議聯邦政府 目標轉向平衡預算

■有智庫認為,聯邦政府現應致力平衡預算,甚至做到有盈餘狀態。菲沙研究所 ■有智庫認為,聯邦政府現應致力平衡預算,甚至做到有盈餘狀態。菲沙研究所

根據加國智庫菲沙研究所(Fraser Institute),昨天發表最新分析指出,隨著新型冠狀病毒大流行高峰期過去,以及臨時性支援計劃和項目結束,聯邦政府現應積極轉向平衡預算,甚至達至盈餘的目標,藉以償還債務,而不是繼續借貸度日。

這份題為《甚麼時候出現預算赤字是合適的?》(When is it Appropriate to Run Budget Deficits?)分析文章表示,聯邦政府在2020至2021年度,錄得赤字高達3,277億元,在2021至2022年度赤字為1,138億元。儘管目前經濟呈現強勁復蘇,但這相比2008至2009年經濟衰退後的赤字水平高出27.8%。

該分析文章又指出,雖然聯邦政府在2020年和2021年期間作出緊急支出,以及承擔赤字是有一些理由,但2022年聯邦政府仍現528億元,赤字就幾乎沒有道理。

該論文承認,有時候政府是無法避免赤字,例如在經濟衰退和其他經濟衝擊,如新型冠狀病毒大流行期間。在這些時期,失業率上升,政府往往會增加支出以作應對,同時亦因庫房收入下降而引致赤字出現。

高額赤字會帶來後遺症

然而,一旦經濟開始復蘇,比如現時加國狀況,政府支出應該減少之餘,收入也會有增加,最終便可實現預算平衡甚至盈餘。在復蘇和經濟增長期間政府繼續產生赤字,可能會對私營行業引發「排擠」(crowd out)和競爭效應。因此,這實際上是會損害復蘇和經濟增長。

「排擠效應」是指政府增加投資和開支,對私營機構投資產生的排擠影響。在這過程中,政府投資增加引致國民收入增加的後果,可能會因為私營機構投資縮減,而被全部或部分抵消。

菲沙研究所客座學者兼該分析文章作者劉馬修(Matthew Lau)說,有些人可能認為赤字無關緊要,因為加拿大各地政府在新冠病毒大流行爆發前和疫情期間,積累了如此多的赤字。即使該些高額赤字的後果,今時今日尚未即時顯見,但它們將會帶來重大的長期後遺症。

劉總結認為,政府這種赤字財政支出,必須要透過未來稅收來彌補。在沒有經濟衰退的情況下,持續產生赤字也是不明智,因為這會令政府在進入下一次經濟衰退時,處於較弱的財政基礎。星島記者報道

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