不孕救星|創新子宮內膜檢查剖析成因 針對性治療令受孕成功率激增

現今社會高齡產婦相當普遍,然而較大年紀生育,易有不孕及流產風險。對於曾經歷流產或人工受孕失敗的女性,香港中大醫學院婦產科團隊研發的創新子宮內膜檢查可為她們帶來新希望,通過分析子宮內膜免疫細胞圖譜,大大增加掌握不孕成因的準確度,再進行針對性治療,便可令懷孕的成功率顯著提升。

不孕成因眾多

現代女性事業心重,普遍遲婚,連帶生育計畫也不斷推遲。政府統計處資料顯示,女士首次生育年齡中位數,已由1991年的二十八歲、2001年的二十九歲,推遲至2020年的三十二歲。不孕有很多因素,成因來源可來自男方或女方。據香港中文大學婦產科學系副教授鍾佩樺醫生指,男方會因精子數量、活躍度或形態不理想而導致卵子未能成功受精;女方則最常因輸卵管堵塞、卵巢功能衰退或排卵期不規律而致不孕。此外,如子宮出現炎症、纖維瘤、瘜肉、黏連或子宮結構有問題等,也有可能令胚胎難以着牀。而子宮內膜異位同樣會增加婦女不孕機會,然而不可忽略的還包括女性年紀因素。

鍾醫生說:「女性卵子數量出生時已注定,隨年紀增長卵子數目愈來愈少,三十五歲以後更急劇下降,卵子質素亦變差,因而增加不孕及流產風險,甚或有機會導致嬰兒不正常情況。」

助預計成孕機率

由於婦女能否成功懷孕取決於多項因素,所以務求「一擊即中」的準媽媽,都希望事前作好準備,特別是對於曾經歷流產及人工受孕失敗的婦女,更欲為成孕機會作出評估。可是鍾醫生指出,現有各種評估方法均有其局限性。「現在評估懷孕成功率的方法,大部分是以女性的年紀及身體狀況來衡量,至於通過試管嬰兒方法懷孕,則可觀察胚胎質量來評估,然而這些方法均屬因人而異,未必百分百準確。」

中大醫學院婦產科學系團隊近年發現婦女體內的免疫系統,與能否成功生育或出現流產有密切關係,尤其是子宮自然殺傷細胞(uNK),更跟懷孕成功率息息相關,因此團隊特別研發以創新的子宮內膜檢測(EndoTest),藉着檢測子宮內膜的免疫細胞數目、分布及互相關係,預測胚胎成功植入和受孕的機率。中大醫學院文志偉博士解釋:「子宮自然殺傷細胞會影響子宮內不同細胞的功能,以及子宮內膜血管生長的過程,如血管生長不足,便容易導致流產。由於EndoTest技術能及早測出子宮內免疫系統出現騷擾性情況,所以能有效地預測流產發生。」

中大醫學院婦產科學系教授黃志超補充:「子宮內膜有多種免疫系統炎症細胞,部分可幫助胚胎植入,另一些則具有殺傷力,所以通過進行EndoTest,便能了解免疫細胞對植入的胚胎是否帶有傷害性。」

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