五十年前登月帶回泥土 NASA證種植物發了芽

[星島綜合報道] 科學家們首次在月球的土壤中種植植物。

研究人員不知道是否有東西會在泥土中生長,但他們報告了在美國太空總署(NASA)阿波羅太空人收集的土壤中種植植物的實驗的積極結果。「我的天呀,植物真的在月球的東西裡生長,不y是開玩笑吧!」佛羅里達大學食品和農業科學研究所的Robert Ferl說。

Ferl及其同事在阿波羅11號的岩士唐(Neil Armstrong)和奧爾德林(Buzz Aldrin)奧爾德林等人半世紀前帶回的月球土壤中種植了阿拉伯芥(thale cress),所有的種子都發了芽。然而,缺點是在第一周後,月球土壤的特性給植物帶來了很大壓逼力,以至於它們比種植在地球上的假月球土壤中的幼苗生長得更慢。

根據周四發表在《通信生物學》的結果,大多數月球植物最終都發育不良。科學家們說,土壤暴露在月球上的輻射和太陽風中的時間越長,植物的表現似乎越差。研究人員表示,阿波羅11號的樣本,由於人類訪問過的月球區域的表面比較古老,所以暴露在元素中的時間長了幾十億年,最不利於生長。

沒有參與研究的威斯康星大學麥迪遜分校的太空植物生物學家Simon Gilroy說:「這是向前邁出的一大步,知道可以種植植物。真正的下一步是在月球表面去做。」

美國太空總署的太空人由1969年開始的三年時間,從月球表面帶回了382公斤的月球岩石、核心樣本、卵石、沙子和灰塵。去年年初,12克被交給了佛羅里達大學的研究人員,使得期待已久的種植工作得以在去年5月在實驗室進行。

NASA說,進行這種實驗的時機終於成熟了,因為他們希望在幾年內讓太空人再訪月球。科學家們說,最理想的情況是未來的太空人能夠利用當地無盡的可用泥土進行室內種植。

NASA太空生物學項目科學家Sharmila Bhattacharya說:「任何東西都能生長的事實意味著我們有一個非常好的起點,而現在的問題是我們如何優化和改進。」佛羅里達州的科學家們希望在今年晚些時候回收他們的月球土壤,種植更多的阿拉伯芥(thale cress),然後可能轉向其他植被。

圖片:路透社、美聯社

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