科學家用月球土壤 首成功種植物

月球土壤種出的鼠耳芥植物。 月球土壤種出的鼠耳芥植物。

(星島日報報道)這是一小罐土壤,卻是人類對太空農業知識的一大步。科學家首度利用阿波羅計畫中太空人攜回的月球土壤,成功種出植物。這項實驗周四在《通訊生物學》期刊發表。

主領這項研究的是佛羅里達大學研究人員。在實驗中,他們使用了在阿波羅11號、12號和17號任務期間,從月球上不同地點收集的十二克月球土壤。他們在小小的試管中,放入約一克土壤(稱為風化層),並加入水,然後是種子,並且每天給植物灌溉營養液。

研究人員選擇種植芥菜的近緣種鼠耳芥,因為它很容易生長。最重要的是,它已被廣泛研究,其基因編碼和對惡劣環境的反應,眾所周知。

作為對照組,種子也被種植在地球土壤以及模擬月球和火星土壤的樣本中。兩天後,包括月球土壤樣本在內,所有的種子都發芽了。

研究論文的主要作者保羅(Anna-Lisa Paul)說,每株植物,無論是在月球樣本還是對照組, —直到第六天左右看起來都是一樣的。但之後差異開始出現,月球樣本中的植物生長較慢,根部發育不良。

二十天後,科學家們收成所有植物,並進行DNA研究,結果顯示,月球土壤的植物反應與生長在惡劣環境中的植物相似,例如在鹽分過多或重金屬的土壤。科學家接下來將研究如何使這種環境變得更加適合植物生長。

 

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