獎金誘人新場舉辦 LPGA奠基人盃來襲

本次LPGA奠基人盃,由世界第一高真榮(右)領銜。資料圖片 本次LPGA奠基人盃,由世界第一高真榮(右)領銜。資料圖片

由世界第一高真榮領銜的LPGA奠基人盃本周來到了一座新場地:新澤西州蒙特克雷爾上城鄉村俱樂部(Upper Montclair Country Club,6656碼,標準桿71桿)。

說它「新」,只是說賽事舉辦10年以來第一次來到這裏,與它的歷史無關。其實,蒙特克雷爾上城鄉村俱樂部是一座歷史悠久的球場,由著名設計師提靈哈斯特(A.W。 Tillinghast)設計。五十年代,在老羅伯特.瓊斯(Robert Trent Jones Sr.)的帶領下,球場進行了大規模改造,形成了如今的27洞錦標球場。幾十年來,這裏迎來送往幾百名世界上最頂級的選手,包括女子選手。LPGA巡迴賽1978年、1980年、1983年、1984年、2007年到2009年曾經落戶這裏。

LPGA奠基人盃總獎金達到300萬美元,是大滿貫以及CME巡迴錦標賽之外,獎金最高的常規賽事。往年它通常能吸引到強勁的參賽陣容,但是今年泰國的一場比賽吸引走了一些頂尖選手,因此陣容不是那麼強。

不過高真榮本身就是一個王牌,而她今年恰巧要雙重衛冕。2019年和2021年,她連續贏了兩屆。2019年賽事在亞利桑那州野火高爾夫俱樂部舉行。2020年賽事因為疫情停辦一年之後,2021年賽事轉到了新澤西州山嶺鄉村俱樂部(Mountain Ridge C.C)舉行。除了高真榮,奧古斯塔國家女子業餘錦標賽16歲冠軍安娜-大衛斯(Anna Davis)再次獲得外卡,又將登陸LPGA,同樣值得關注。

北京姑娘劉鈺肯定沒趕上賽事上一次在這裏舉辦的時候,因此這裏的體驗一切都是全新的。「這是一座挺高級的球會,從紐約市中心出發,開車不到一個小時就能到,」劉鈺介紹說,「這是一座很有大滿貫氛圍和風格的球場,設計相當考究,將考驗球員的各個方面,可以說挑戰很大。球道比較窄,但是長草的長度目前還好,沒有特別長。雖然球道狹窄,但是打偏出了球道,你還能打,不像一些美國的球場,球道兩側都是樹林,小球進去了很難救。果嶺是非常難攻的,因為果嶺的起伏很大,而且速度非常快。如果按照現在這樣一個布局,我覺得是一個相當難應付的場地。不過不知道LPGA會不會在賽前進行調整。」中國軍團除了劉鈺,還有林希妤、劉瑞欣、殷若寧、張維維、何沐妮等選手。

另據美聯社報道,LPGA巡迴賽不再允許大學生球員角逐資格學校考試最後一階段時仍保留業餘身分。

從今年開始,大學生球員仍舊可以帶著業餘身分參加資格學校考試的初級階段,然而她們要是打到了Q系列賽,在爭取LPGA參賽卡之前必須宣布轉為職業球員。LPGA巡迴賽事務以及運作總監瑞奇.拉斯基(Ricki Lasky)表示重點在於營造公平的競爭環境。LPGA在聽取LPGA球員以及大學生社區的意見之後做出這一決定。

這個決定的關鍵在於大學生球員仍舊可以在資格學校考試的初期保留業餘身分。而一旦打入了最後一關(Q系列賽),她們保證可以獲得愛普生巡迴賽資格。在LPGA的二級巡迴賽中,她們可以賺錢獎金,並且根據年終的排名獲得LPGA參賽卡。

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