新冠與流感「病毒干擾 」 互相抑制競爭成拉鋸戰

[星島綜合報道]在兩年多的時間,當加拿大人經歷了過山車式的COVID-19病毒感染時,流感似乎被置於次要地位。

導致流感的病毒家族幾乎沒有在全國範圍內傳播,直到最近甲型流感姍姍來遲的回歸引起了科學家的注意。

3月,隨著疫情的限制取消,更多的人開始混雜在一起,加拿大的甲型流感病毒陽性檢測開始增加。到4月下旬,聯邦數據顯示,測試陽性率接近7%,接近每年這個時候的平均水平,主要是由魁北克省的峰值驅動。

這個不尋常的遲來流感季節可能為新冠和流感在未來幾年如何相互影響提供線索,其中一種理論認為這兩種敵對的病毒可能會退潮,但很難預測到底會是什麼樣子。

安省密西沙加市Trillium Health Partners的傳染病專家Sumon Chakrabarti醫生說:「如果流感開始與新冠競爭,並且它們在未來幾年內有一場拉鋸戰,那麼觀察新冠不那麼佔優勢時會發生什麼將是很有趣的。

在一個典型的流感年,病例首先在秋季上升,在冬季激增,在春季逐漸減少,在一年的其餘時間有零星的感染個案,甲型流感病毒在乙型流感之前流通。

這些病毒在整個疫情期間的消失可能部分地與過去兩年大部分時間里的行為變化有關,因為COVID-19的變種在不可預測的情況下不斷湧現。

卑詩省疾病控制中心流感和新興呼吸道病原體流行病學負責人Danuta Skowronski醫生說:「我們能夠通過與COVID-19有關的其他公共措施成功地抑制流感流通。」

多倫多大學健康網絡的傳染病專家Isaac Bogoch醫生表示,限制措施的取消,加上全球和國內旅行的增加,很可能在最近幾個月的流感回歸中發揮了作用。

Danuta Skowronski醫生說,本季不匹配的流感疫苗可能是這一不尋常的高峰背後的另一個因素,正如美國公共衛生當局報告的那樣,或者僅僅是秋季注射的免疫力在減弱。

但是一些密切關注COVID-19的人說,導致它的病毒,即SARS-CoV-2,也可能幫助阻止了流感。

曾經有人猜測,COVID-19和流感可能會造成一些人所說的「雙流行」,即兩種類型的感染同時襲擊各國,但這些擔心並沒有實現。

相反,一些醫學專家說,可能存在某種程度的「病毒干擾」,即像SARS-CoV-2這樣的病毒在一段時間內將其他病原體推到人群之外。

Sumon Chakrabarti醫生說:「這裡有某種有趣的病毒抑制和競爭,」他認為COVID-19和流感可能在流通中退潮。

他解釋說,在整個大流行期間,廣泛的COVID-19感染可能使人們的免疫系統處於高度警戒狀態,使SARS-CoV-2對流感具有長期優勢。

「今年有流感爆發,主要是在美國的一些地區,但仍然明顯不是一個常規的流感季節,流感明顯受到抑制,」Bogoch回應說。

「現在,人們談論病毒對流感和COVID的干擾,我不會忽視任何東西。我認為簡短的答案是,你不能對未來一年左右的情況過於自信。」

另一方面,沙省大學(University of Saskatchewan)疫苗和傳染病組織的病毒學家Alyson Kelvin說,流感的突然回歸實際上可能與數百萬加拿大人的免疫力被第五和第六波疫情削弱有關,而不是被COVID-19感染所削弱。

SARS-CoV-2的流通,特別是Omicron可能使人們的免疫力輕微下降,」她說,「在病毒進入並感染人們之後,他們的免疫系統較弱,為A型流感在最初的Omicron感染之後的幾周內感染人們留下了機會」。

接受加拿大廣播公司CBC新聞採訪的幾位專家確實同意,根據COVID-19背後的病毒如何運作下去,流感季節可能會有意想不到的轉變。

SARS-CoV-2COVID-19病例是否會變得更加季節性?如果是這樣,我們可能會看到一個不同的流感病例模式,」Kelvin說。

短期內,更令人欣慰的是,這兩種病毒預計會隨著天氣的轉暖而逐漸消失,然後在秋天的某個時候重新出現。

Humber River醫院急症科主任Leon Rivlin醫生說,這段平靜期是衛生保健系統和政府需要開始為不確定的未來做計劃的時候。

他說,現在隨著流感病例的增加,醫院仍然面臨著與COVID-19有關的人員短缺問題。在他的團隊中,僅在上周末就有7名醫生因懷疑SARS-CoV-2感染而請病假。

「我們將再次出現這種升溫,」他警告說。「而且,我們將再次面臨人力資源緊張的問題。」

未來幾個月可能是至關重要的,以確保加拿大人繼續接種疫苗,提供對嚴重疾病的保護,同時政策制定者確保有足夠的空間和工作人員來處理那些確實因COVID-19或流感而病重的病人。

「會有短期和長期的解決方案,」Chakrabarti說。「最終,我們需要某種類型的方法來吸收任何突然發生的激增的感染。」

圖片:CBC

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