新冠与流感“病毒干扰 ” 互相抑制竞争成拉锯战

[星岛综合报道]在两年多的时间,当加拿大人经历了过山车式的COVID-19病毒感染时,流感似乎被置于次要地位。

导致流感的病毒家族几乎没有在全国范围内传播,直到最近甲型流感姗姗来迟的回归引起了科学家的注意。

3月,随着疫情的限制取消,更多的人开始混杂在一起,加拿大的甲型流感病毒阳性检测开始增加。到4月下旬,联邦数据显示,测试阳性率接近7%,接近每年这个时候的平均水平,主要是由魁北克省的峰值驱动。

这个不寻常的迟来流感季节可能为新冠和流感在未来几年如何相互影响提供线索,其中一种理论认为这两种敌对的病毒可能会退潮,但很难预测到底会是什么样子。

安省密西沙加市Trillium Health Partners的传染病专家Sumon Chakrabarti医生说:“如果流感开始与新冠竞争,并且它们在未来几年内有一场拉锯战,那么观察新冠不那么占优势时会发生什么将是很有趣的。

在一个典型的流感年,病例首先在秋季上升,在冬季激增,在春季逐渐减少,在一年的其余时间有零星的感染个案,甲型流感病毒在乙型流感之前流通。

这些病毒在整个疫情期间的消失可能部分地与过去两年大部分时间里的行为变化有关,因为COVID-19的变种在不可预测的情况下不断涌现。

卑诗省疾病控制中心流感和新兴呼吸道病原体流行病学负责人Danuta Skowronski医生说:“我们能够通过与COVID-19有关的其他公共措施成功地抑制流感流通。”

多伦多大学健康网络的传染病专家Isaac Bogoch医生表示,限制措施的取消,加上全球和国内旅行的增加,很可能在最近几个月的流感回归中发挥了作用。

Danuta Skowronski医生说,本季不匹配的流感疫苗可能是这一不寻常的高峰背后的另一个因素,正如美国公共卫生当局报告的那样,或者仅仅是秋季注射的免疫力在减弱。

但是一些密切关注COVID-19的人说,导致它的病毒,即SARS-CoV-2,也可能帮助阻止了流感。

曾经有人猜测,COVID-19和流感可能会造成一些人所说的“双流行”,即两种类型的感染同时袭击各国,但这些担心并没有实现。

相反,一些医学专家说,可能存在某种程度的“病毒干扰”,即像SARS-CoV-2这样的病毒在一段时间内将其他病原体推到人群之外。

Sumon Chakrabarti医生说:“这里有某种有趣的病毒抑制和竞争,”他认为COVID-19和流感可能在流通中退潮。

他解释说,在整个大流行期间,广泛的COVID-19感染可能使人们的免疫系统处于高度警戒状态,使SARS-CoV-2对流感具有长期优势。

“今年有流感爆发,主要是在美国的一些地区,但仍然明显不是一个常规的流感季节,流感明显受到抑制,”Bogoch回应说。

“现在,人们谈论病毒对流感和COVID的干扰,我不会忽视任何东西。我认为简短的答案是,你不能对未来一年左右的情况过于自信。”

另一方面,沙省大学(University of Saskatchewan)疫苗和传染病组织的病毒学家Alyson Kelvin说,流感的突然回归实际上可能与数百万加拿大人的免疫力被第五和第六波疫情削弱有关,而不是被COVID-19感染所削弱。

SARS-CoV-2的流通,特别是Omicron可能使人们的免疫力轻微下降,”她说,“在病毒进入并感染人们之后,他们的免疫系统较弱,为A型流感在最初的Omicron感染之后的几周内感染人们留下了机会”。

接受加拿大广播公司CBC新闻采访的几位专家确实同意,根据COVID-19背后的病毒如何运作下去,流感季节可能会有意想不到的转变。

SARS-CoV-2COVID-19病例是否会变得更加季节性?如果是这样,我们可能会看到一个不同的流感病例模式,”Kelvin说。

短期内,更令人欣慰的是,这两种病毒预计会随着天气的转暖而逐渐消失,然后在秋天的某个时候重新出现。

Humber River医院急症科主任Leon Rivlin医生说,这段平静期是卫生保健系统和政府需要开始为不确定的未来做计划的时候。

他说,现在随着流感病例的增加,医院仍然面临着与COVID-19有关的人员短缺问题。在他的团队中,仅在上周末就有7名医生因怀疑SARS-CoV-2感染而请病假。

“我们将再次出现这种升温,”他警告说。“而且,我们将再次面临人力资源紧张的问题。”

未来几个月可能是至关重要的,以确保加拿大人继续接种疫苗,提供对严重疾病的保护,同时政策制定者确保有足够的空间和工作人员来处理那些确实因COVID-19或流感而病重的病人。

“会有短期和长期的解决方案,”Chakrabarti说。“最终,我们需要某种类型的方法来吸收任何突然发生的激增的感染。”

图片:CBC

T09

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