美最高法院空缺 拜登料委黑人女性填補

布雷耶 布雷耶

(星島日報報道)八十三歲高齡的美國最高法院自由派大法官布雷耶(Stephen Breyer)決定於今年稍後退休,結束他在高院長達三十年的生涯。總統拜登料委任一名黑人女性接替他的空缺,締造歷史。

布雷耶據報將於法院目前工作庭期六月底結束後退休。拜登競選總統時曾說過,若最高法院大法官出現空缺,他會委任一位黑人女法官。曾與布雷耶共事的五十一歲前女助手、聯邦巡迴上訴法院法官杰克遜(Ketanji Brown Jackson)成為熱門人 選。杰克遜去年獲拜登提名出任現職,受保守派及自由派尊崇,在華府法律界人脈甚廣。加州最高法院法官克魯格(Leondra Kruger)和區域法院法官蔡爾茲(Michelle Childs)等人,也被視為可能繼任人選。

   由於最高法院大法官是終身任命,高院的組成人選會在未來數十年內對一些爭議性問題(例如槍械管制、墮胎權利、聯邦政府與州政府之間的爭拗)的政策路向有重大影響。預料拜登會委任一位自由派法官接替布雷耶,最高法院內有六位保守派法官及三位自由派法官的形勢不會改變。雖然無法改變最高法院的意識形態平衡,但能讓拜登提名一位年紀輕很多的法官出任這份終身職。

83歲大法官將退休

   布雷耶是最高法院九位大法官當中最年長的一位,一九九四年由民主黨籍總統克林頓提名出任。最高法院大法官對上一次出現空缺是在二○二○年,當時的自由派法官金斯伯格去世,終年八十七歲。時任總統特朗普在大選之前不足兩個月,匆匆委任保守派女法官巴雷特接替,令保守派大法官增至六人,佔盡優勢。

民主黨和共和黨目前在參院各佔五十席,受惠於副總統兼參議院議長賀錦麗握有打破僵局的關鍵票,民主黨就以這一票把持參院。不過民主黨很可能在十一月的中期選舉失去參院掌控權,使得布雷耶繼位者提名程序更顯急迫。

即將退休的布雷耶去年曾執筆一份判決書,駁回共和黨試圖推翻「奧巴馬健保」(Obamacare)的企圖。他也曾於二○一六和二○二○年執筆兩份重要墮胎判決書,廢除德州和路易斯安那州對墮胎診所設的各項限制。最高法院二○一五年作出同性婚姻合法化的判決時,布雷耶也是多數投下贊成票的大法官之一。此外,布雷耶長期對死刑持批評態度,曾寫說死刑「極有可能」牴觸美國憲法第八條修正案中,不得施予殘酷的、逾常的刑罰。

 

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