美最高法院空缺 拜登料委黑人女性填补

布雷耶 布雷耶

(星岛日报报道)八十三岁高龄的美国最高法院自由派大法官布雷耶(Stephen Breyer)决定于今年稍后退休,结束他在高院长达三十年的生涯。总统拜登料委任一名黑人女性接替他的空缺,缔造历史。

布雷耶据报将于法院目前工作庭期六月底结束后退休。拜登竞选总统时曾说过,若最高法院大法官出现空缺,他会委任一位黑人女法官。曾与布雷耶共事的五十一岁前女助手、联邦巡回上诉法院法官杰克逊(Ketanji Brown Jackson)成为热门人 选。杰克逊去年获拜登提名出任现职,受保守派及自由派尊崇,在华府法律界人脉甚广。加州最高法院法官克鲁格(Leondra Kruger)和区域法院法官蔡尔兹(Michelle Childs)等人,也被视为可能继任人选。

   由于最高法院大法官是终身任命,高院的组成人选会在未来数十年内对一些争议性问题(例如枪械管制、堕胎权利、联邦政府与州政府之间的争拗)的政策路向有重大影响。预料拜登会委任一位自由派法官接替布雷耶,最高法院内有六位保守派法官及三位自由派法官的形势不会改变。虽然无法改变最高法院的意识形态平衡,但能让拜登提名一位年纪轻很多的法官出任这份终身职。

83岁大法官将退休

   布雷耶是最高法院九位大法官当中最年长的一位,一九九四年由民主党籍总统克林顿提名出任。最高法院大法官对上一次出现空缺是在二○二○年,当时的自由派法官金斯伯格去世,终年八十七岁。时任总统特朗普在大选之前不足两个月,匆匆委任保守派女法官巴雷特接替,令保守派大法官增至六人,占尽优势。

民主党和共和党目前在参院各占五十席,受惠于副总统兼参议院议长贺锦丽握有打破僵局的关键票,民主党就以这一票把持参院。不过民主党很可能在十一月的中期选举失去参院掌控权,使得布雷耶继位者提名程序更显急迫。

即将退休的布雷耶去年曾执笔一份判决书,驳回共和党试图推翻“奥巴马健保”(Obamacare)的企图。他也曾于二○一六和二○二○年执笔两份重要堕胎判决书,废除德州和路易斯安那州对堕胎诊所设的各项限制。最高法院二○一五年作出同性婚姻合法化的判决时,布雷耶也是多数投下赞成票的大法官之一。此外,布雷耶长期对死刑持批评态度,曾写说死刑“极有可能”牴触美国宪法第八条修正案中,不得施予残酷的、逾常的刑罚。

 

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