銀河系發現詭異天體 磁場超強

銀河系超強磁場旋轉天體的繪圖。 銀河系超強磁場旋轉天體的繪圖。

(星島日報報道)澳洲和中國科學家合作發現銀河系有一個前所未見的超強磁場旋轉天體,每隔十八分鐘可以一整分鐘內釋放出巨大無電能量,在那時候它成為從地球上可見的最明亮無電波源,就好像天上一座燈塔。在觀測望遠鏡畫面上,該天體可以在數小時內反覆顯現和消失,專家形容它是「詭異」的天體。

據悉這個奇特天體,早於二○一八年三月由澳洲科廷大學的榮譽學生奥多赫茨(Tyrone O'Doherty)首先發現。由澳洲科廷大學國際射電天文研究中心的赫爾利-沃克博士和中國科學院上海天文台科研人員張翔等專家領導的國際研究團,經長時間研究後,最終於昨日在國際學術期刊《自然》雜誌網上版發表研究成果。據悉研究員是通過分析設置於澳洲的SKA低頻先導望遠鏡「默奇森寬場陣列」(MWA)的巡天觀測數據,確認銀河系內有這一顆具超強磁場的新天體,距離太陽系約四千二百光年。

助人類了解恒星演化和衰亡

有天文學家認為它可能是一顆坍縮恒星的殘骸,也可能是一顆死去的白矮星,具有強大的磁場,又或者是完全別的東西。研究員稱,若能繼續探測到更多具有類似特徵的天體並揭示其物理性質,將有助人類了解恒星的演化和衰亡。 

研究團隊指,這個前所未見的奇異天體,是一個具有異常緩慢周期性輻射的無綫電暫現源,大約每小時可三次釋放巨大能量爆發。據張翔介紹,這顆天體的無綫電能量爆發周期為十八分鐘左右,每次爆發持續三十至六十秒。最先發現該天體的奥多赫茨是赫爾利.沃克的博士生,他形容這顆在太空中旋轉的天體「詭異」,在觀測望遠鏡畫面上可以在數小時內反覆顯現和消失。而當它爆發巨大能量時,瞬間成了從地球上可見的最明亮無電波源,就好像天上的一座燈塔。

這一發現是人類在銀河系的銀道面區域,首次探測到的長周期無綫電暫現源。張翔說:「如果能繼續探測到更多具有類似特徵的暫現源,並揭示其物理性質,就意味着在銀河系內存在一類具有超強磁場的長周期星體,這將有助於人類全面了解恒星的演化和死亡。」

這一超強磁場新天體的發現,得益於高靈敏度的SKA低頻先導望遠鏡,以及根據SKA數據特點定製的群組電腦。張翔說:「這個項目的原始數據量巨大,數據處理中間過程產生的數據量更大,超過一千萬個圖像文件,處理過程極其複雜,對數據處理的要求極高。」

 

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