不满两法案参院卡关 拜登称摆脱“拉布”规则

拜登与贺锦丽周二到亚特兰大大学演讲。 拜登与贺锦丽周二到亚特兰大大学演讲。

(星岛日报报道)美国总统拜登就任即将届满周年,其所属民主党虽在联邦参众两院占些微多数席位,他力主的投票权改革等法案仍卡在国会未过关。拜登周二因而宣布要摆脱参议院妨碍法案通过的“拉布”(filibuster)规则。

拜登当日在乔治亚州发表演讲,呼吁国会尽快通过两项与投票权相关的法案,并宣布为了通过这两项法案,他支持参议院改变关于“拉布”的规则。拜登称,这些努力是为了保护美国的民主。两项法案是《自由选举法案》及《约翰.刘易斯选举权促进法案》。拜登说,如果法案不获通过,“美国民主就不会获胜”。

“拉布”规则允许任何一名参议员,通过冗长演说等方式延长对法案的辩论时间,以阻止或延迟对法案或决议的投票等程序。以上两项法案,就可能因为冗长发言程序而被无限期推迟。拜登若要推动法案通过,几乎肯定要先修改“拉布”规则。 

大众对“拉布”的认知来自电影与电视剧呈现的情节,通常是某个参议员一夫当关站在发言台滔滔不绝数小时而不下台,试图拖延或阻挡议案交付表决。不过更常见的情况是运用现行的一项议事规则,也就是即使法案本身只需简单多数表决就能通过,但针对其中大多数项目的辩论,却需要参院总席次的五分之三,也就是一百席中的六十席同意,才能终结辩论并交付表决。若是少数党在参议院掌控至少四十一席,就可以阻挠法案进入表决程序。

如向共和党宣战

拜登在二○二○年大选期间及就任总统之初,反对改革“拉布”的议事规则,宣称他能够找到民主与共和两党的交集。不过拜登的立场今天一百八十度大转变,力挺运用所谓“核选项”,让民主党可摆脱共和党的掣肘。所谓的核选项是指一项受争议的特别程序,如此五十一票的简单多数即可推翻六十票才能推动法案的议事规则。问题在于此举将被共和党视为宣战。共和党人警告,全面删除“拉布”议事规则将后患无穷,并使得两党在参院彻底撕破脸。

 

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