不滿兩法案參院卡關 拜登稱擺脫「拉布」規則

拜登與賀錦麗周二到亞特蘭大大學演講。 拜登與賀錦麗周二到亞特蘭大大學演講。

(星島日報報道)美國總統拜登就任即將屆滿周年,其所屬民主黨雖在聯邦參眾兩院佔些微多數席位,他力主的投票權改革等法案仍卡在國會未過關。拜登周二因而宣布要擺脫參議院妨礙法案通過的「拉布」(filibuster)規則。

拜登當日在喬治亞州發表演講,呼籲國會盡快通過兩項與投票權相關的法案,並宣布為了通過這兩項法案,他支持參議院改變關於「拉布」的規則。拜登稱,這些努力是為了保護美國的民主。兩項法案是《自由選舉法案》及《約翰.劉易斯選舉權促進法案》。拜登說,如果法案不獲通過,「美國民主就不會獲勝」。

「拉布」規則允許任何一名參議員,通過冗長演說等方式延長對法案的辯論時間,以阻止或延遲對法案或決議的投票等程序。以上兩項法案,就可能因為冗長發言程序而被無限期推遲。拜登若要推動法案通過,幾乎肯定要先修改「拉布」規則。 

大眾對「拉布」的認知來自電影與電視劇呈現的情節,通常是某個參議員一夫當關站在發言台滔滔不絕數小時而不下台,試圖拖延或阻擋議案交付表決。不過更常見的情況是運用現行的一項議事規則,也就是即使法案本身只需簡單多數表決就能通過,但針對其中大多數項目的辯論,卻需要參院總席次的五分之三,也就是一百席中的六十席同意,才能終結辯論並交付表決。若是少數黨在參議院掌控至少四十一席,就可以阻撓法案進入表決程序。

如向共和黨宣戰

拜登在二○二○年大選期間及就任總統之初,反對改革「拉布」的議事規則,宣稱他能夠找到民主與共和兩黨的交集。不過拜登的立場今天一百八十度大轉變,力挺運用所謂「核選項」,讓民主黨可擺脫共和黨的掣肘。所謂的核選項是指一項受爭議的特別程序,如此五十一票的簡單多數即可推翻六十票才能推動法案的議事規則。問題在於此舉將被共和黨視為宣戰。共和黨人警告,全面刪除「拉布」議事規則將後患無窮,並使得兩黨在參院徹底撕破臉。

 

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