控告当局洪灾期间疏忽 阿市民提集体诉讼索偿

■阿波斯福在11月的洪灾中遭受严重破坏。加通社资料图片 ■阿波斯福在11月的洪灾中遭受严重破坏。加通社资料图片

今年11月中旬,卑诗省阿波斯福(Abbotsford)遭受洪水袭击,对苏马斯草原(Sumas Prairie)造成灾难性破坏。两个苏马斯草原居民周四入禀卑诗最高法院,提出集体诉讼,控告地方当局和省府在洪灾期间疏忽,要求赔偿损失。

据《温哥华太阳报》(Vancouver Sun)报道,在诉讼中,酿酒厂和农场主莫斯特曼(Caroline Mostertman)和经营家庭乳制品业务的戴克曼(Ted Dykman),列出阿波斯福市府、菲沙河谷区域局、卑诗省府及一些未具名的公司为被告。
集体诉讼须得到法院批准
诉讼能否以集体诉讼形式进行,必须得到法院的批准。
诉讼中的潜在原告可能包括在此次洪水中遭受损失的其他阿波斯福居民。
虽然官方尚未列出损失金额,但是阿波斯福市长布劳恩(Henry Braun)较早时表示,修复洪水带来的破坏需要20亿元,这场洪水对农场和其他物业造成破坏,并导致苏马斯草原地区和阿波斯福地区数以千计居民撤离。
该宗民事索赔指,阿波斯福市府、地区政府和省府,未能及时对即将发生和可预见的苏马斯洪水发出警告,也未能实施紧急措施,并就警告采取行动。
诉讼又称,假如市府、地区政府和省府在洪水前就即将发生的天气事件,向莫斯特曼、戴克曼和其他人提供充分和及时的预警,并采取紧急措施和预警,苏马斯草原居民便有时间搬走设备、库存、个人财产和其他可搬动物品,那么所遭受的损毁可以避免或减轻。
原告正在寻求一般性、特殊性和惩罚性赔偿。
由于索赔是在周四下午提出,被告迄未向法庭上作出回应。市府和区域局均表示,对诉讼不予置评。而省府则表示,对该宗诉讼不予置评,但表示在紧急情况下,一直认真对待省民的健康和安全。
省府称认真对待省民健康和安全
索赔由律师维奇奥(Anthony Vecchio)代表原诉人提出,他是总部设在温哥华的律师行Slater Vecchio的创始合伙人,这律师行专门从事集体诉讼和人身伤害诉讼。
维奇奥表示,他对阿波斯福农民在洪灾中遭受的事情感到难过。
戴克曼称,他的奶牛场位于美国边境附近的苏马斯草原西部边缘,在过去10年内曾遭受3场洪水,但上个月是最严重的一次。他又称,戴克曼牛公司(Dykman Cattle Company)在洪水期间,损失了大约10头奶牛和30头小牛。
诉讼取决于苏马斯草原居民证明被告在事件中严重疏忽。这是因为卑诗省的《紧急计划法》中有一项规定,除非有重大过失,否则免除省和地方当局对损害的民事责任。
有关严重疏忽的论点上,诉讼列出了21个细节,包括没有及时或根本没有警告即将发生的苏马斯洪水风险。
细节还包括,尽管知道苏马斯草原的农民和其他居民由于靠近苏马斯河和努克萨克河(Nooksack River),因而面对更大的洪水危害风险,但是当局未能充分监测天气状况、苏马斯草原的洪水历史以及苏马斯堤坝的不足。
在评论民事责任豁免时,维奇奥指出,“我们把该紧急计划法用作剑,而不是盾”,该紧急计划法基本上规定了有关方面需要遵循的政策和程序。

星岛综合报道

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