加退伍軍人團體冀國民 永誌不忘保衛香港史實

加國駐港澳總領事館,12月5日在香港西灣舉辦紀念香港保衛戰的活動。 加拿大駐港澳總領事館 加國駐港澳總領事館,12月5日在香港西灣舉辦紀念香港保衛戰的活動。 加拿大駐港澳總領事館

加拿大香港退伍軍人紀念協會(Hong Kong Veterans Commemorative Association),是由香港保衛戰軍眷發起的團體,會長巴賓(Mike Babin)星期日在接受本報記者訪問時表示,國民必須記住這段意義重大的歷史,這些赴港協防的將士全屬自願參戰,很多都犧牲了性命,能夠倖存回國的,有9成受到精神或身體上的創傷。聯邦政府經過了很多年,才承認這問題。
巴賓說,應該加強對中學生的教育,讓青年人認識這段史實。協會每年舉辦全國性的中學生徵文比賽,協助推廣。「我知道很多移居加國的華人或港人,也對這段與自己故鄉息息相關的歷史感到興趣,我們應該鼓勵和協助他們多點瞭解。」
巴賓父親阿爾弗雷德(Alfred Babin)當年亦有參與此戰,他說,父親一直對當年遭遇守口如瓶,直至巴賓成年後才相告。他在被俘期間,得到的食物極少,全憑想著回國實現與女友(巴賓母親)結婚的承諾,才熬過3年零8個月。
駐港領事館辦紀念活動
有趣的是,巴賓父親對香港也有印象好的一面。他在抵埗時,隨軍操過彌敦道,香港的繁華景象,讓這名來自紐賓士域省小鎮的小伙子大開眼界。
跟巴賓父親一樣,香港退伍軍人協會(Hong Kong Veterans Association)會長多德里奇(Phil Doddridge),亦是加拿大皇家來福槍營(Royal Rifles of Canada)的成員,曾在香港與日軍交戰。
當年被派往香港的除了來福槍營,還有溫尼辟榴彈營(Winnipeg Grenadiers),一行人在10月齊集於溫哥華登船,11月中抵達香港,12月上旬即投入殊死戰。
現年99歲的多德里奇是寥寥可數仍然健在的加國老兵之一,1941年12月19日,他與同袍在大潭水塘附近佈防,在馬路上與日軍短兵相接,差點送命。「我以為到馬路的另一邊比較好,於是快步衝過去,引來敵軍機槍一輪槍林彈雨,像拍電影一樣。指揮官朝我大喝:『快伏下,蠢才!』我當時19歲少不更事,回想起來,那實在愚不可及。」
本月5日,加拿大駐港澳總領事館在香港西灣國殤墳場,舉行香港保衛戰紀念活動,總領事白靜芳(Rachael Bedlington)在儀式中寄語:「加拿大銘記。香港銘記。永誌不忘!」星島記者報道

1941年11月15日,近二千名加軍抵達香港增援,沿彌敦道步往深水埗軍營。 聯邦圖書館及檔案處 1941年11月15日,近二千名加軍抵達香港增援,沿彌敦道步往深水埗軍營。 聯邦圖書館及檔案處 多德里奇(左)曾在大潭水塘被日軍機槍掃射,巴賓(右)鼓勵本國國民多認識這段歷史。 CBC/HKVCA 多德里奇(左)曾在大潭水塘被日軍機槍掃射,巴賓(右)鼓勵本國國民多認識這段歷史。 CBC/HKVCA
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