新移民搵工篇:進修1年任職法律顧問 投身法律界踏出的第1步

【抵埗攻略】「法律顧問」是一個可以經過相對較短年期進修法律學科而進入法律行業的工種,是移居加國前曾就讀大專的新移民,想按步就班投身法律界的入門職級;不過,若移民前的工作本來就有一點法律界的關聯,新移民單單以「法律顧問」為職業的來說,也是一份不錯的穩定職業。

 

知識範疇

法律顧問(Paralegal)在安省特指持有牌照,進行規模比較小或者官司範圍比較「平民化」的訴訟。比如駕車超速,房東和房客爭執,保險公司索賠,小額的個人索賠訴訟,勞工糾紛等等。而律師則能進行大型的或者數額較大的訴訟,或者是在高級或聯邦法庭的官司。

法律顧問的涉及法律包括房東房客糾紛、交通法、簡易判決的刑事案、小型民事訴訟、勞工糾紛、難民申請,各類行政法的訴訟和申請。要考執照的時候,必須熟悉所有相關的法律。

監管機制

Law Society of Ontario ,安省的律師公會是行業的監管機構。這個機構負責發出、更新律師和法律顧問的執照,監控執業人員的財政,進修和道德行爲,回應和律師相關的投訴。

在法律顧問和客人的關係破裂的時候,假如客人對收費和服務不滿意,會向律師公會投訴。

律師公會也會監控律師的執照更新,每年法律顧問和律師都有固定時數的進修課程,同時有可能會抽查信託賬號(trust account)的資金流動。

入學資格

就讀法律顧問的資格每所學校都不同,想進入這個行業的人可以選擇不同的大專進行就讀,每間大專的入學要求都不同,但基本要有2至3年的大專或本科學歷,可選公立或私立大專修讀法律顧問。在業界同行之間的比對後,得出的印象發現在教師資歷、課程内容課程的完整性,較出色的是Seneca College,其次是Humber College和Centennial College。但假如手頭的文憑不達到本地公立大專的入學條件,也可以嘗試報讀入學條件稍微沒那麽嚴格的私立大專,但由於師資不如公立大專,學員需更多依賴自學和加强閲讀。

公立大專,以Seneca爲例,會詳細解釋每一種法律的範圍、原理和法律相關的行政機構的文化、判案方式、時間綫、流程。法律顧問需要學習的法律有:行政法、合同法、勞工法、刑法、交通法、房東房客法等,雖然未必會全部用上,但也會學憲法、移民和難民法、遺產和商業法,以及家庭法。律師一般會專注一種法律執業,而法律顧問也有可能只專注其中1、2種法律,等到入學之後可以考慮以後就業方向。

如何入行

想進入這個行業,首先要進入律師公會認同的大專就讀,通過考試和進行品質證明。

法律顧問的課程有1年或2年制,也就是加快課程和普通課程。加快課程裏,學生會在三個學期裏完成所有課程;普通課程則用上兩年才可畢業。這要看個人的語言能力和抗壓能力,大專的課程通常相當密集,在期間很難找到時間去打工,如果選擇了加快課程就更難抽身打工。

在完成了課程之後,學校會組織學生去報考法律顧問牌。這個考試過去曾經是一年組織3次。這個開卷考試在疫情前算是頗需要體力的,規定在一天7小時内以選擇題的方式作答,問題完全覆蓋各種法律,職業道德和行業規定。最後如果通過了,律師公會會發出通知要求學生去注冊。因此如果可以,請選擇較好的公立大專,好的教學内容會幫助考試時對知識的理解和對答。

最後,法律顧問由於會和法律和錢打交道,在正式拿牌之前,必須簡單證明自己有良好道德品質( Good Character),也即是證明過去沒有劣跡或不道德行爲。

就業方向和進修方向

法律顧問獲得牌照後可以選擇自己出來做生意,接涉及範圍較小的官司,訴訟或開庭;或者可以在律師行内做法律助理,正常工作就是整理文件,接聼電話,寫文案或信件。有一定這方面的知識也可以嘗試晉身政府部門或大型企業法律部門。在這個時候,工作範圍一般會結合過往修讀的學系來決定,比如有人過去是護士專科的,到未來就可能會加入護士的維權,勞工糾紛部門或工會。又或者本科是讀犯罪學的,未來可以考慮加入刑事律師行或警察局。

在就職法律顧問之後,也可考慮再考法律學校,正式成為律師。在此順便一提,成爲律師的要求是4年本科,通過LSAT (Law School Admission Test),3年法律專科,考3個入行考試,再實習10個月才能正式成爲律師。過程比較漫長,如果沒有足夠的財力和時間,集中精神攻法律專科,選擇法律顧問會比較合適。

適合對象

總體來説,這個職業不屬於完全沒有背景的入門職業,更適合已經有大學,大專學歷的學生,英語能力較高或有法律背景的人。

加拿大由於人口較少,無論是年輕入行還是中途轉行都會受歡迎。所以這個行業適合本地擁有學歷或曾經是英語學系或其他文科學系的人士。從事這個行業在業内的要求是對自己行業法律的改變敏感,精通時事,能夠維護好客戶關係。

也許在近期的中加關係裏已經可以看到,加拿大的法律系統是個絕對獨立相對清晰透明的機構,一旦接下一宗案件,裏頭的内容有100%的透明度,一切都會跟著法律,過去的案例來判斷結果。因此想進入法律類專科的學生要求有比較強的邏輯思維,辯證能力,隨機應變和寫作能力。

人的一生是活到老學到老,在加拿大即使60嵗也有人去挑戰入讀法律學校,大學裏也有針對已經就業多年才回校讀書的 mature student 的錄取方式。因此,即使這個專業不是現在馬上能入行或入學就讀,也可以朝這個方向努力,為更遠的未來鋪好路。

 

(圖:Pexels)T06

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