「隱形版」Omicron可避過PCR快速檢測

  (星島日報報道)傳播力強的新冠病毒變種Omicron令各國如臨大敵,英國科學家最新研究還發現Omicron出現「隱形版」,因缺乏某些特徵,無法用PCR檢測將它與其他變種區分開來,因而更難追蹤。目前尚不清楚其來源、傳播速度和形式。

  英國科學家將新冠病毒B.1.1.529譜系(Omicron)分為兩種,標準版稱為「BA.1」,最新發現的隱形版稱為「BA.2」。部分科學家已非正式地將後者稱為「隱形Omicron」。研究人員表示,這種變種亞型病毒與普通的Omicron病毒有許多相同的突變,但由於其缺乏一種特殊的基因變化,導致該變種亞型病毒能夠「逃過」PCR核酸檢測。

  常規PCR測試仍可辨認出「隱形Omicron」是新冠病毒,通過基因排序也可篩查出「隱形Omicron」,但基因排序需時,無法利用PCR快速識別使這個變種更難追蹤。

  「隱形Omicron」是在最近幾天從南非、澳洲和加拿大提交的新冠病毒基因組中首次發現,有可能已廣泛傳播。科學家至今發現七宗「隱形Omicron」。倫敦大學學院遺傳學研究所所長巴盧說:「BA.1和BA.2在基因上有很大差異,可能會有不同的表現。」

  目前「隱形Omicron」源頭未明。雖然隱形版本仍屬於Omicron病毒,但由於基因上有大差異,如果它迅速傳播,可能有資格獨立成為新的「需要關注」的變種。一位研究人員表示,BA.1和BA.2兩種變種快速連續出現並具有共享突變是「令人擔憂的」。

  PCR是一種用於檢測遺傳物質上的核酸序列的技術,該技術通常用於檢測和識別某些生物體,例如病毒或細菌。其原理是每一種生物的遺傳物質都有其特異的序列,這個序列使其區別於其他生物體,目前廣泛應用於檢測新冠病毒。

  

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