加研高效新冠疫苗短期投产

■Medicago药厂研发的产品,将会是首次将植物为本技术应用于人体上的疫苗。 CBC ■Medicago药厂研发的产品,将会是首次将植物为本技术应用于人体上的疫苗。 CBC

本国很可能在短期内推出自家研发的新冠疫苗。产品不但对Delta变种病毒有超过75%的有效性,更为全球首创以植物为本技术制造的疫苗,在所有人体疫苗中前所未见。联邦政府已投下1.73亿元资金,正在魁省兴建中的厂房,预计可于2023年投产。

总部设于魁省的药厂Medicago周二公布第三阶段临床测试数据,结果令人鼓舞。该公司研发的新冠疫苗,对现时国内最为肆虐的Delta变种病毒,有效性达75.3%,对Gamma变种有近89%,对所有新冠变种病毒有效性平均达71%。目前正被采用的各款新冠疫苗,均未有任何对抵御Delta变种病毒的第三阶段临床数据。
然而,Medicago在进行测试时,最近在全球来势汹汹的奥密克戎(Omicron)变种病毒尚未流行,因此未有包含在数据中。该公司的医学主任沃德(Brian Ward)表示,正计划尽快取得疫苗对奥密克戎的有效性数据。
制造过程毋须使用病毒
沃德形容,临床测试得出的结果“非常令人兴奋”,“我们的疫苗经得起这些更为复杂的变种病毒的考验,整体的有效性数据,让我们深感振奋”。公司很快就会向卫生部申请审批。
Medicago在新闻稿中解释,该款疫苗使用活体植物作为生物反应器,制造出一种模仿目标病毒的“类病毒颗粒”(Virus-like Particle),因此毋须使用任何病毒。类病毒颗粒被模仿成冠状病毒,很容易被免疫系统接收,而且没有感染性,也不会自行复制。
沃德称:“它不但可能是首款采用了类病毒颗粒的新冠疫苗,以及首款主要在加拿大研发的新冠疫苗,更将会是在所有疫苗中,首次将植物为本技术应用于人体上。”
在第三阶段临床测试中,有来自6个国家超过24,000人参与了实验,其中半数在相隔21天期间注射了两剂疫苗,另一半注射安慰剂作为比对。
国家免疫咨询委员会工作组成员米勒(Matthew Miller)认为,Medicago的测试结果,在有效性和安全性方面都具有说服力,“如果对所有感染的保护力达到75%,相信可预期对避免出现严重病征的保护力,将会更强”。但他指出,注射这款疫苗后效力能维持多久,仍是未知之数。
联邦投资1.73亿元
联邦政府已向Medicago投资1.73亿元,主要为承诺订购2,000万至7,600万剂疫苗,以及协助在魁北克市兴建大型厂房,预计可在2023年底前投产,为全球提供大量疫苗,该公司目前的生产设施位于美国北卡罗来纳州。
联邦创新、科学及工业部长商鹏飞(Francois-Philippe Champagne)表示,本国在短时间内,建立起生产疫苗的基础设施,给他留下深刻印象。本地生物制造领域在最近数月呈现的反弹,超过他原先预期。
Medicago与总部设于英国的药业集团葛兰素史克(GlaxoSmithKline)合作研发这款疫苗,沃德认为,测试结果证明,只要获得适当的资源配合,本国具备优良人才和能力进行研究。“我们是一支小团队、一家小公司,但我可以说,在能够成功进行达到如此规模和复杂性的研究的同业中,我们是最细小的公司之一。”
据加拿大广播公司(CBC)报道,国家研究委员会(National Research Council)的人类健康医疗总干事克里希南(Lakshmi Krishnan)表示,本国失去了昔日生产疫苗的能力,但随着多款新冠疫苗正在本土研发,形势可能出现转机。“希望到了适当的时候,这一切都能够协调,本国能够生产疫苗”。
除了Medicago外,莫德纳(Moderna)、赛诺菲(Sanofi)和诺瓦瓦克斯(Novavax),也表示有意在本国生产新冠疫苗,加拿大默克(Merck)周一公布,将在安省生产一款用于治疗新冠的药物。

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