「80後」馬會跑道執行經理劉潔兒率過百人 為錦標賽提供安全公平賽道

浪琴表國際騎師錦標賽將於本周三在跑馬地馬場舉行,這項錦標賽共設4關賽事,一眾鞍上好手將爭逐合共高達80萬港元的特別獎金。八十後的馬會跑道執行經理劉潔兒(Kiki),率領近百人團隊,保養跑馬地馬場草地跑道,務求令這個獲世界頂級騎師、練馬師稱譽的跑道,當晚以最佳狀態舉行世界馬壇盛事。

今年4位在港策騎的騎師(潘頓、莫雷拉、巴度與何澤堯),當晚將與8位海外好手(莫雅、麥道朗(今年勇奪一級賽墨爾本盃,特地來港參與國際騎師錦標賽)、川田將雅、馬昆、杜苑欣、連達文、巴米高及希威森)同場較量,爭奪冠軍殊榮,而最終獲冠軍的騎師,將獲得50萬港元的獎金,是全球同類騎師挑戰賽中冠軍獎金最豐厚的賽事。

每個跑馬地夜賽,有大約100匹逾千磅重的賽駒在跑道上高速奔馳,對草地的損害嚴重,部分草皮更被馬蹄踢起,形成一個個的洞。為確保賽道平整及安全,Kiki在翌日會安排跑道護養員修補草皮,因應草地破損的形狀,度身訂做修補方法,並要管理整體跑道的疏水力及軟硬度。在修補草皮後,又會將欄杆移出或移入,讓新種草皮得以休養生息。一般來說,小草約需最少3星期才可成功紮根,生長至理想高度。跟足球及高爾夫球場的草地不同,馬場跑道的草,其長度約4吋,過長難以健康生長,而過短則避震作用不足,影響馬匹腳部健康。
香港位於亞熱帶地區,時熱時冷,沒有一種全年都生長得茂盛、適合賽馬般高損耗運動的草種,所以馬場的草分為冬草及夏草兩種,兩者會隨天氣轉變交替種植。踏入深秋,Kiki在10月底已安排播種冬草種子,並一直跟進天氣情況及小草生長狀況,制定最合適的剪草、灑水、疏土、施肥、驅蟲等工序的時間表。

國際騎師錦標賽舉行在即,Kiki已制定方案應付驟變天氣。「每年的10月底,是我們最忙碌的時候,播下冬草種子,為週三的國際騎師錦標賽提供頂級賽道。我們同時會密切留意天氣狀況,若果天氣太凍,會用保護氈,以免形響草兒的生長速度。若果天氣很乾燥,會因應情況安排灑水,但若然日頭的天色很陰暗,我們會用燈車刺激草兒生長。」

Kiki表示,工作上最難忘經歷是去年的國際騎師錦標賽:「以往這個賽日,場內會放煙火,人頭湧湧,氣氛熱鬧。不過,在新冠疫情之下,馬迷當時不能進場,最記得當晚群駒轉彎入直路時,現場鴉雀無聲,十分難忘。今年疫情轉趨緩和,預期到時會有最少數以千人計的馬迷入場觀賽,相信屆時的氣氛會較去年熱鬧。」

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