全國逾32萬項醫治延誤

全國醫院正面對手術大量積壓及人手嚴重短缺問題。加通社資料圖片 全國醫院正面對手術大量積壓及人手嚴重短缺問題。加通社資料圖片

全國醫院正面對手術大量積壓及人手嚴重短缺的問題,報告指出,全國有超過32萬項醫療程序積壓,需要13億的額外資金恢復至疫情前輪候時間,醫生呼籲聯邦政府盡快實現提供資金援助的承諾。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,36歲的亞省居民斯沃德(Cheryl Sword)原本要在2020年初做雙側卵巢囊腫的切除手術,但剛好趕上大流行危機開始而被拖了一年多。儘管斯沃德的醫生告訴她,卵巢囊腫非常常見,手術推遲並無大礙,但是她的囊腫現在越長越大,腹部疼痛也在加劇。今年9月,斯沃德的手術好不容易被重新排期進行,但又遇上亞省爆發第四波疫情,醫院床位被新冠病人佔滿,她的手術又一次被取消。
加拿大醫學會(Canadian Medical Association,簡稱CMA)表示,像斯沃德這樣因疫情而致手術和診斷程序被推遲的患者,在全國有數十萬之多。
輪候名單不斷加長
CMA委託諮詢公司德勤 (Deloitte)撰寫的一份報告指,目前全國有327,800項醫療程序積壓,至少需要13億元額外資金才能「將輪候時間恢復到疫情前的水平」。報告稱,如果考慮到第四波疫情期間幾個省份取消的更多醫療程序和非緊急手術,這個數字可能會更高。
CMA主席、兒科醫生斯馬特(Katharine Smart)表示,雖然醫院優先考慮挽救生命的和緊急的手術,但像斯沃德這樣不符合這些標準的患者,顯然受到了負面影響。毫無疑問,當服務、醫學成像、測試、活檢、手術被延遲時,許多人的問題變得更糟了,而不是更好。
早在2020年10月,CMA就首次呼籲聯邦政府提供緊急資金,解決輪候名單不斷加長的問題。CMA同時警告說,如果不立即採取行動,問題會變得更糟。
斯馬特說:「我們在2020年10月做出的預測正在成為現實。」
儘管聯邦自由黨在其競選政綱中承諾,會「立即投入」60億元新資金,幫助解決衛生系統的手術輪候問題,但斯馬特說,具體的資金至今仍未到位。
醫護疲憊超出工作極限
本國最大醫院之一、多倫多的大學健康網絡(University Health Network)首席外科醫生科沙瓦吉(Shaf Keshavjee)稱,在過去的幾個月中,該醫院的醫護人員已經為延遲手術的患者進行了1,000多項手術。他們翻新和開放了未使用的舊手術室,延長工作日的手術時間,並在周六安排做手術。但不利的一面是,醫護人員都很疲憊,護士人手缺乏,他說:「這是我們最大的挑戰。」
斯馬特指,嚴重的人員短缺正在挑戰加拿大各地的醫院。
她說:「我們的醫護人員已經完全超出了工作極限,我們真的需要關注人類健康資源危機,解決影響我們醫護專業人員的過勞問題,並更好地規劃未來。」
科沙瓦吉說,按照他們目前的工作速度,大學健康網絡的手術積壓要到2023年3月才能清理乾淨。
全國各地的醫院都在努力應對同樣的現實,包括患者斯沃德所在的亞省。
截至11月初,亞省積壓的手術數量達到1.5萬次,省衛生廳長科平(Jason Copping)表示,亞省沒有關於何時手術恢復正常的「明確時間表」。
不過,斯沃德可能終於要從輪候名單中去除了,她的手術現在被排期在明年1月13日進行。
儘管如此,斯沃德仍然擔心,其手術的時間恰逢人們大量聚會的聖誕節假期過後。她說:「我祈禱那個時候不會出現又一波疫情。」

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