北部都會料缺工程師 建造業須及早籌謀 須增3至5成專才 估算生產力對症下藥

「明日大嶼」尚未填海,政府再宣布建設「北部都會區」,預示未來20年將持續有大型基建工程,需要大量建造業人員投入,行內預計須增加3至5成工程師人手。惟建造業界質疑,以目前行內人力及培訓力度,工程人手勢將供不應求,屆時延誤及超支的情況或如「十大基建計畫」。為免重蹈覆轍,工程業界認為,政府需設法填補人才空缺,短期可減省現有複雜流程,以騰出人手應付其他項目,同時估算出本地建造業的生產力,再對症下藥,及早預備人手。

2018年特首林鄭月娥公布明日大嶼計畫,當年已有工程業界預測,行內人手將不足應付明日大嶼工程,整個計畫或需動用40至50萬名勞工。3年後,政府再宣布發展北部都會區,佔地約3萬公頃,面積相等於30個明日大嶼,可見日後將容納大量基建項目,惟建造業界更加憂慮人手不足的問題進一步加劇。

移民潮工人老化加劇流失

香港工程師學會會長鍾國輝坦言,過去十多年工程項目時多時少,早已流失一批工程師,現時對初級工程師亦求才若渴,「有時飽死,有時餓死,加上少人入行,已經愈來愈難請人。」香港顧問工程師協會主席李兆江認同,現時行內人手緊絀,加上轉職速度快,如有突發工作,難以增添額外人手。

香港建造商會行政總裁謝子華亦留意到,今年行內已流失不少工程師、監工,大部分為中年人士,「去年見不到這狀況,這幾個月好多人離港、移民。」他認為,現時狀況與2007年「十大基建計畫」相似,當年業內不少人經歷沙士後轉行,因人手不足,導致十大基建工程項目時間重疊,拖慢各工程進度,今次加上移民潮及工人老化,他坦言情況令人更加憂慮。翻查資料,當年十大基建一半工程延誤,超支逾570億元。

院校收生不足 難招回流生

為向業界了解現時工程人手實際情況,鍾國輝透露,學會正進行一項調查,將根據政府工務工程項目數量,推算未來十年的人力需求。三跑填海工程為近年較大型的基建項目,他知悉跑道及客運大樓等項目,動用約600多名工程師、測量師等專業人手,雖然機場工程與鐵路、公路基建等性質不同,但可推斷日後發展明日大嶼、北部都會區等,人手需求必定倍增。

工程師學會目前有逾三萬名會員,鍾國輝指當中有約7成人從事建築相關的工程,包括在政府部門任職的工程師,「現時初步見到,工程師人數需要多3成至5成。」他估計,私營市場日後需增加至少3至5成工程師人手,即需增聘5000至7000人。

目前本港每年約有二三千名工程系畢業生,按此推算,未來4年足以填補人力需求,但鍾國輝不感樂觀。他知悉,各大專院校的工程學系部分課程收生不足,不少學生更視之為「水泡科」,換言之畢業後不會投身建築工程行列。至於海外留學生方面,他不諱言,由於美、加、澳、紐等國近年各有大型基建,當地有不少工作機會,反觀本港人工低及工時長,難以吸引他們回流發展。

向大馬印度招手外判工序

培訓工程專才需時,鍾國輝認為,若要即時填補空缺,需要設法尋找臨時人手,如向馬來西亞、印度等地的工程師招手,將設計圖則等工序「外判」,「效率雖低,但總好過無人做。」謝子華認同,一些前期工程可借助外國經驗,但能否聘請「外援」,仍取決於業界的資源及人脈,而前綫監管人員難被外國人員取代,「管工要有本地經驗,熟悉本地工人情況,才能監工。」

現時工務工程流程繁複,需要一定人手處理,例如投標時往往要設計約十個方案,但實際上政府只會考慮一至兩個方案,鍾國輝建議政府減省流程,騰出人手應付其他工程項目,「可以很快增加到1成人手,效果立竿見影。」他又建議,同時邀請年屆退休之齡的工程師,多做幾年才退休。

未來數年政府工務工程每年開支將超過1千億元,再加上私人發展項目,建造業整體的工程額每年達3千億元。針對十大基建開展,建造業議會2019年發表《建造業技術工人人力預測》報告,已預測至明年每年欠缺約5000至10000名技術工人,當時仍未計及北部都會區等大型發展藍圖。就星島日報查詢最新工人數字,建造業議會指未有新數據。

簡化流程協調工序分流人手

事實上,近年建造業開工不足的情況不時發生,勞工顧問委員會勞方委員譚金蓮指出,現時仍有近17萬工人失業,當局若未能做到分流工程的協調統籌工作,或導致搶工人的混亂情況,最終要另聘外勞,無法令本地工人受惠。她表示,現時大部分建築組件可預先放在工場,不同工種的工人可在建築過程不同階段進場,換言之只要協調得好,便不用同一時間有大量工人開工,達致分流效果。

過去不少工程都會輸入外勞紓解人手荒,但謝子華指出,外勞並非長遠解決辦法,認為政府應先計算本地建造業的生產力,並制定水平作參考,如本地資源不敷使用,才選擇求之於外。據他了解,各個與建造業相關的學會及組織,已各自計數,冀及早預備人手。

譚金蓮亦表示,不同工種的合資格工人都有登記制度,如當局能掌握有關數據,應可預計到各工程所需的實際工人數目,減少輸入外勞的壓力。她期望,政府盡快公布北部都會區藍圖及3千億元工程大計的細節,以估算工人需求量,工會亦會及早因應工程需求,安排培訓課程協助工人進修轉職,讓就業機會留給本地工人。

記者 林紫晴 關英傑
原文刊《星島日報》「每日雜誌」

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