擴大禁航令班機取消 旅客可爭取全額退款

■新變種可能再次破壞人們的假期旅行計劃。皮爾遜機場推特 ■新變種可能再次破壞人們的假期旅行計劃。皮爾遜機場推特

對於正計劃在聖誕新年假期前往國外或外省的人士來說,有關變種病毒奧密克戎的消息可能會令他們的焦慮驟升。新變種會再次破壞旅行計劃嗎? 如果不得不取消航班和酒店,可以獲得全額退款嗎?
根據本國《航空乘客保護條例》 (APPR),如果航空公司因政府旅行禁令而取消航班,則乘客無權獲得太多。在這種情況下,航空公司最起碼應做的事是提供重新預訂。
可尋求信用卡機構退款
但是,消費者倡權組織「航空客權益」(Air Passenger Rights)總裁盧卡克斯(Gabor Lukacs)在Global新聞台的訪問中稱,如果消費者沒有獲得其已付款的服務,無論是航班還是度假套餐,那麼根據普通法和省及聯邦的立法,消費者有權獲得全額退款,而且也不應該被收取任何取消費用。
如果航空公司拒絕退款而消費者使用的付款方式是信用卡,則可以要求信用卡發卡機構退款。如果這樣做失敗,盧卡克斯建議消費者嘗試受省法律管轄的所謂「法定退單」(statutory chargeback)。
盧卡克斯說,幸運的是,如果消費者預訂的是往返美國、來自歐盟(EU)或者是美國或歐洲航空公司運營的航班,則可不必如此費力維權。根據美國法律,乘客有權獲得航空公司因任何原因取消航班的機票退款。
今年6月,美國交通部表示,由於加航未能及時向乘客退款,應罰款2,550萬元。但本月早些時候,加航同意以450萬元和解。
盧卡克斯說,需要記住的是,如果消費者首先主動取消航班,那麼根據法律,航空公司沒有義務提供退款。消費者可能仍然有權獲得至少部分退款,但具體取決於航空公司自己的關稅規定或消費者的旅行保險單細則。
自疫情開始以來,一些航空公司推出了靈活的預訂選項,如果消費者決定取消旅行,至少可以獲得部分退款。
金融產品對比網站RatesDotCa的執行編輯施繆爾(John Shmuel)說,所謂的旅行取消與中斷保險,是旨在為投保者支付任何不可退還的費用,例如機票和酒店預訂。但他警告說,如果消費者決定前往政府「請勿旅行」建議範圍的目的地,那麼保單可能會失效。星島綜合報道

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