科技丨揭開地球水源之謎 研究指或來自太陽

[星島綜合報道]澳洲科廷大學(Curtin University)研究人員幫助解開了地球水源之謎,他們發現太陽是一個可能的來源。

由格拉斯哥大學(University of Glasgow)領導的國際研究團隊,包括來自科廷太空科學科技中心(SSTC)的研究人員發現,太陽風由來自太陽的帶電粒子,主要由氫離子製成,在太陽系早期小行星撞擊地球時攜帶的塵埃顆粒表面產生了水。

SSTC主任布蘭德(Phil Bland)說,與太陽系中其他岩石行星相比,地球的水非常豐富,表面70%以上覆蓋海洋,科學家們長期以來一直對這一切的確切來源感到困惑。

「現有理論指水是在C型小行星形成的最後階段被帶到地球,但以前對這些小行星的同位素『指紋』測試發現,平均而言,它們與地球上發現的水不匹配,這代表至少還有另一個不明的來源。」

「我們的研究表明,太陽風在微小塵埃顆粒的表面創造了水,這種同位素較輕的水可能提供了地球上剩餘的水。」

這種新的太陽風理論是基於對一顆名為ItokawaS型近地小行星的微小碎片進行細緻的逐個原子分析得出的。日本太空探測器「隼鳥號」收集了這些碎片的樣本,並於2010年送返地球。

「科廷大學的世界級的原子探針斷層掃描系統在讓我們看一個非常詳細觀察在Itokawa小行星表面前50納米的塵埃顆粒,我們發現顆粒包含足夠的水,如果擴大,相等於每立方米岩石含20公升水。」

科廷大學的畢業生、現在格拉斯哥大學的戴利博士說,這項研究不僅讓科學家們對地球上過去的水源有了深刻的了解,而且可能有助於未來的太空任務。「太空人如何在不攜帶補給的情況下獲得足夠的水,是未來太空探索的障礙之一。」

「研究表明,在Itokawa產生水的空間風化過程可能也發生在其他沒有空氣的行星上,太空人可能能夠直接從行星表面的灰塵中處理淡水供應,比如月球。」

這篇題為「太陽風對地球海洋的貢獻」的論文發表在《自然天文學》期刊。

圖片:Curtin University、pixabay

T09

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