港大成功分離Omicron助研疫苗

  (星島日報報道)現時尚未有數據顯示Omicron變種病毒會否令疫苗效用大打折扣,港大微生物學系昨日宣布,成功從臨牀標本中分離出Omicron變種病毒,是亞洲首個研究團隊成功分離和培養Omicron變種病毒株。港大表示,分離出來的病毒株將可用於開發和生產滅活全病毒疫苗,朝對抗被世衛標誌為「值得關切的變種」邁進一步。帶領研究團隊的港大醫學院微生物系講座教授袁國勇表示,隨著Omicron在全球蔓延,立刻認識到這個變種病毒有很強的潛在威脅性,而分離變種病毒是展開對變種病毒緊急研究的第一步。

  團隊於周一成功分離了變種病毒毒株,港大表示,距離香港在本月二十五日出現Omicron變種新冠病毒輸入兩個病例僅僅四天,距離世衛從南非收到變種病毒的報告也只有五天。研究團隊正在對該病毒株進行進一步的分離與培養,以得到更大量的變種病毒用於後續實驗。培養出來的病毒將用於動物模型上評估其傳播性、免疫逃逸性和致病性。團隊也在積極探討合作開發和生產滅活全病毒疫苗的各種可能。目前,微生物系團隊正在對變種病毒進行進一步分離和純化,為開發和生產滅活全病毒疫苗創造條件。

  港大表示,病毒的分離和培養都是在港大生物安全三級實驗室嚴格按照操作規範進行的。港大擁有目前香港唯一新發傳染病研究的生物安全三級實驗室。港大指,分離病毒的工作是在 Vero E6 cells上進行。分離病毒的過程是把含有Omicron變種病毒的臨牀標本加入到這種細胞中,讓病毒感染細胞並進行複製。在這過程中,病毒會大量增殖、將樣品中的其他物質稀釋,所以選擇一種能夠被病毒感染並且高效複製的細胞就是分離病毒的最重要的第一步。

  港大形容,病毒的分離和培養非常成功。細胞變圓和收縮的細胞病變效應在二十四小時內開始出現,並在四十八小時內完成。受感染細胞系的免疫熒光染色顯示出豐富的核衣殼蛋白表達。

  帶領研究團隊的港大醫學院微生物系講座教授袁國勇表示,隨著Omicron在全球蔓延,立刻認識到這個變種病毒有很強的潛在威脅性,而分離變種病毒是展開對變種病毒緊急研究的第一步。團隊的其他負責專家包括陳鴻霖和微生物系主任杜啟泓,後者稱新冠病毒Omicron變種來勢洶洶,很高興研究團隊能貢獻力量 、對抗變種的挑戰。

  理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒昨日在一電台節目上表示,Omicron變種病毒株的刺突蛋白變異數量較多、進化速度快,估計病毒曾傳到其他動物宿主,再由動物傳回人類,導致基因突變。蕭傑恒指,病毒進入新宿主,要重新適應就是靠刺突蛋白去黏上宿主細胞,既然宿主不同了,便做大量突變,看看能否黏上新宿主,久而久之病毒轉變得很快。他表示,當病毒適應了新宿主再傳染人,「就好像完全換了另一件衣服」。至於是哪一種動物宿主,要留待非洲南部當地的科學家去研究。

  孔繁毅在另一電台節目上表示,現時對Omicron變種病毒的了解不足夠,需觀察是否會取代Delta成為大流行、其傳染性、會否引致重症及對疫苗的效用等。孔繁毅相信,未來一至兩星期,便能看到Omicron會否在全歐洲大流行,以及增加重症患者,配合實驗室研究,屆時情況會更清晰。孔繁毅建議,應盡快推行疫苗氣泡,只讓已接種疫苗的人士進入食肆、戲院等地方,有關政策可保護未接種疫苗人士,如果接種率超過九成,屆時可以與內地及海外地區通關。

 

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