科大結合研究生產 明年首季AI晶片面世 低功耗相機 有助「數人頭」

科技發展日新月異,晶片需求不斷上升,但全球晶片持續短缺,影響各國工業。科技大學聯同本港及海外多所大學,利用政府創新香港研發平台(InnoHK)提供的逾4.4億元,成立亞洲首個人工智能晶片設計和研發的跨國聯盟,至今已開展14個研究項目。智能晶片與系統研發中心(ACCESS)創始總監鄭光廷預計,明年首季可完成研發人工智能(AI)晶片。

ACCESS是科大3所由創新香港研發平台提供資金的研發實驗室之一,由工學院院長鄭光廷擔任創始總監,聯同香港大學、中文大學及美國史丹福大學等院校,設計和研發高效率和更具能源效益的AI晶片。ACCESS將展開四個研究計畫,每個計畫將集中研究一項目前開發AI的困難,目標提升AI硬件的效能1000倍,並提高設計和研發AI晶片的效率。

提升速度及效能

鄭光廷解釋,現時AI應用無所不在,但目前執行的硬體因速度慢、效能低、設計和研發時間長等問題,致無法廣泛應用。在大學研究晶片雛形後到產品化需要3、4年時間,以修正研發時晶片出現的問題,而ACCESS能夠將研究和生產計畫結合,縮短研發時間,他形容是「最大的貢獻」。

ACCESS去年9月創立至今,已開展14個研究項目,部分項目已初步完成AI晶片的原型,其中可用於低功耗智能相機的晶片原型,有助以「數人頭」的方式,監察電梯、餐廳、會議室、地鐵站等空間的人流進出。晶片可自行演算所得數據,不需要將數據送上雲端,節省電力,鏡頭只需要用一枚鈕型電池供電,而且日後毋須更換電池。

與約30公司接洽

鄭光廷指晶片原型在幾個月內就完成研發,又強調研發當中8至9成的設計流程,與日後為類似產品研發晶片時的流程相同,研發時間能縮短到以星期計。他預計,智能相機的晶片將於明年首季完成研發。中心亦正與約30家公司接洽,為他們研發晶片,部分洽談已到最後階段。ACCESS亦能夠同時培訓人才,他有信心「有5所大學合作,絕對能夠訓練出這領域需要的人才」。

ACCESS的研究工作由36位學者督導,共逾百名來自各所參與研究大學的研究人員參與,持續招募研究人員加入研究團隊,至今已經招募20多名隸屬於中心的全職職員,並正審批30多份來自全球各地的申請,目標是招募並維持一支60到80人的全職研究隊伍。

記者 蔡健行
原文刊《星島日報》教育版

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