新變種礙打加強劑決定

新變種病毒Omicron來勢洶洶,加上聖誕假期很快就要到來,人群聚集機會增多,需否適時推動更廣泛人群接種疫苗加強劑,各方專家的爭論更加激烈。
國家免疫諮詢委員會(NACI)的一位發言人對加拿大廣播公司(CBC)表示,目前沒有證據表明,已接種疫苗的本國普通人群,對嚴重疾病的抵抗能力隨著時間的推移而普遍下降。
NACI正繼續積極檢討來自加拿大和其他國家的現有證據;如有需要,將會更新關於施打加強劑作為預防措施的建議。
是否需要讓更廣泛的人群接種加強劑,專家們的看法一直存在分歧,而Omicron的出現可能令爭論進一步加劇,直到人類對該變種病毒有更多了解為止。
卑詩疾病控制中心流行病學首席專家斯考旺斯基(Danuta Skowronski)表示:「我理解有關接種加強劑的壓力正越來越大,但根據目前的證據,我不能說現時一般成年人群有明顯的需要再接種一劑疫苗。」
他指出,卑詩省和魁省聯合發布的數據表明,mRNA疫苗對住院的保護率接近95%,對任何感染的保護率超過80%。更廣泛地接種加強劑是一項「大規模的全民承諾」,可能為未來的接種樹立一個壞的先例。「只有在緊急需要的情況下,我們才應該在有證據之前做出決定,否則我們應謹慎行事。」
安省新冠疫苗工作組的傳染病醫生博格奇(Isaac Bogoch)認為,「早該將加強劑接種資格擴大到50歲以上國民了。可以公平地說,人們對感染的免疫力存在某種程度的減弱,雖然我們所看到的大部分數據表明,兩劑疫苗仍能提供對嚴重疾病的明顯保護,但減少感染仍然是有價值的,因為不僅可以減少社區中的病毒傳播,而且可以明顯預防一些嚴重病例,尤其是在老年人群中。」
世衛籲先助貧國接種疫苗
世界衛生組織呼籲富裕國家,在至少2022年之前暫停廣泛的加強劑接種,以支持為更多未接種疫苗的國家國民提供疫苗,但加拿大仍在推動擴大加強劑接種範圍。Omicron變種出現在南部非洲,那裏的疫苗接種率是全球最低的,突顯了非洲大陸迫切需要更多疫苗。
但是博格奇認為這兩方面並不矛盾。他指出,「我們可以響應世衛組織的呼籲,同時也可以使用我們擁有的疫苗,並根據相關的數據採取行動,向50歲以上人士提供第三劑。數周前就應該這樣做了,因為當時我們即將進入秋冬季節,而且我們知道每年的這個時候,病例都預期會增加。」
幾個月來,本國的新冠病毒繁殖率一直接近於1,這意味著由於寒冷天氣室內聚集機會增加而導致的病例激增,可能是指數級的。亞省大學傳染病醫生阿薩迪(Leyla Asadi)指出,「如果我們認為聖誕假期期間的人群接觸次數不會顯著增加,那是在開玩笑。人群接觸當然會增加,因為這是加拿大,冬天我們大多待在室內。」
儘管未來幾個月內感染風險會增加,但有專家表示,新變種的出現也進一步凸顯了為低收入國家國民接種疫苗的必要性,這些國家獲得疫苗的機會要少得多。麥克馬斯特大學(McMaster University)副教授查格拉(Zain Chagla)說:「當世界上還有很多國家無法獲得第一劑疫苗時,為什麼我們還有疫苗存量?」
儘管本國已承諾向發展中國家捐贈7,300萬劑疫苗,但查格拉認為,給低風險的加拿大人再接種一劑疫苗,會破壞捐贈進程。
達爾豪斯大學(Dalhousie University)助理教授、加拿大疫苗學中心病毒學家凱爾文(Alyson Kelvin)說,鑑於變種病毒對全球的威脅,加拿大人最好等待針對變種的加強劑推出,因為針對Delta、Omicron或未來其他變種的加強劑,可能比針對原始新冠毒株的第三劑疫苗更有用。

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